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Des rôles importants pour les Franco-Albertains de la WHL


Au moins quatre Franco-Albertains joueront cette saison pour l’une des équipes du WHL et ils auront tous un rôle important à jouer.

Capitaine Lajoie

Marc Lajoie portera le CONTRE sur son pull les Américains de Tri City.

Marc Lajoie a complété sa troisième saison avec les Américains de Tri-City.

Photo : Courtoisie : Tri City Americans/Scott Butner

Le joueur de 19 ans a été nommé capitaine de son équipe pendant l’intersaison. Choix de premier tour de les Américains (14e au total) au repêchage 2018, il entame une quatrième saison à Kennewick dans l’État de Washington.

Le défenseur de Saint-Albert participe actuellement au camp de rois de Los Angeles et devrait manquer ses deux premiers matchs.

Son rôle est surtout défensif, mais il a tout de même amassé 38 points, dont 12 buts, en 68 matchs la saison dernière.

Lors de la cérémonie de remise des prix pour sa formation, Marc Lajoie a été nommé défenseur par excellence.

En tant que capitaine, il entend donner l’exemple, car il dit qu’il n’est pas un grand parleur. Il veut apprendre des capitaines qu’il connaît depuis qu’il a rejoint la ligue pour faire du bon travail.

Rôle de leader pour les joueurs de 20 ans

Raphaël Pelletier et Jacob Boucher, tous deux de Legal au nord d’Edmonton, s’apprêtent à disputer leur dernière saison dans le WHL. Ils ont tous les deux 20 ans.

Des rôles importants pour les Franco-Albertains de la WHL

L’attaquant des Broncos de Swift Current Raphaël Pelletier

Photo: WHL

Pelletier disputera une quatrième saison avec les Broncos de Courant rapide. Rédigé par Rois du pétrole au troisième tour du repêchage bantam 2017 (48e au total), il a été échangé par Edmonton après avoir disputé seulement cinq matchs.

C’est vraiment la saison dernière qu’on a pu découvrir tout le talent offensif de l’attaquant de Legal. Il a marqué 20 buts et 27 passes pour 47 points en 64 matchs.

Au cours de ses deux premières saisons à Courant rapideil n’avait marqué que six buts et neuf passes décisives en 64 matchs.

Pelletier a été nommé adjoint lors de la dernière saison. Il portait également le CONTRE sur son maillot lors d’un match de pré-saison des Broncos il y a quelques jours.

L’équipe n’a pas eu de capitaine depuis la saison 2019-20, mais Raphaël Pelletier croit que cela pourrait être différent cette saison. Il ne sait pas si le titre lui sera proposé, mais espère tout de même jouer un rôle de premier plan au sein de l’équipe.

En tant que joueur de 20 ans, je sens que j’ai beaucoup de responsabilités avec les plus jeunes, je me sens un peu comme un professeur avec eux. Si je suis nommé capitaine, je ferai de mon mieux pour les aider.

À la fin de la saison dernière, les fans des Broncos ont élu Raphael le joueur le plus populaire de l’équipe. Il a également remporté le prix Charlotte Letkeman, décerné à un joueur des Broncos qui se démarque par son intensité et son esprit sportif.

De son côté, Jacob Boucher ne sait toujours pas ce que l’avenir lui réserve avec le géants de Vancouver.

Des rôles importants pour les Franco-Albertains de la WHL

Jacob Boucher a commencé sa carrière avec les Hurricanes de Lethbridge.

Photo: WHL

Chaque équipe ne peut compter que trois joueurs de 20 ans dans ses rangs. Si le gardien Jesper Vikman, qui participe au camp de Chevaliers d’or de Vegas dans le LNHrevient avec le géantsils devront se séparer d’un de leurs joueurs de 20 ans.

Boucher dit qu’il a eu un bon camp et croit qu’il a mérité sa place avec l’alignement de la Colombie-Britannique.

Mon rôle a changé cette année, ils m’ont confié la mission d’aider les plus jeunes à s’intégrer dans le groupe et je pense que je l’ai bien fait.

Lors d’un de ses quatre matchs préparatoires, Jacob s’est vu confier le rôle d’assistant, signe de la confiance qui semble lui être accordée.

Cette saison, il s’attend à jouer un rôle beaucoup moins offensif.

Quand tu es un joueur offensif, tu aimes marquer des buts, mais je vois comme un grand signe de confiance qu’on me demande de jouer un rôle de premier plan dans l’équipe.

Depuis le début du camp, il a l’impression que les plus jeunes sont attentifs au message qu’il essaie de faire passer.

Les gars sont super attentifs, ils savent que j’ai quatre, cinq ans d’expérience dans la ligue et que je sais ce qu’il faut pour réussir, alors ils me suivent.

Jacob a été acquis dans le cadre d’une transaction avec le Rois du pétrole janvier dernier. Avec sa nouvelle équipe, il s’est limité à un but et quatre passes en 13 matchs, après avoir récolté 20 points en 30 matchs à Edmonton.

La saison de l’attaquant a été gâchée par une blessure à la cheville qui lui a fait manquer près de la moitié du calendrier.

Andrew Basha, un des meilleurs attaquants

Andrew Basha, de Calgary, entame une deuxième saison avec le Tigres de Medicine Hat. Rappelé lors de la saison l’an dernier, il a tout donné pour montrer qu’il avait sa place dans le WHL.

En 48 matchs, il a marqué cinq buts et récolté neuf passes décisives. Depuis le début du camp, il a été utilisé sur l’une des deux grosses lignes offensives de l’équipe, un rôle qu’il affectionne.

C’est définitivement différent cette année, je n’ai pas vraiment besoin de me battre pour une place dans l’équipe, mais maintenant je dois me battre pour rester dans l’une des deux premières lignes.

Du côté de Tigreson semble beaucoup compter sur l’apport offensif du joueur sélectionné au cinquième tour, 105e au total, dans le repêchage bantam 2020.

L’ancien élève de l’école Sainte-Marguerite-Bourgeoys dit s’être fixé quelques objectifs personnels, mais ceux-ci ne sont pas vraiment importants par rapport aux objectifs d’équipe.

Je veux faire une bonne saison en attaque, mais le plus important est de faire les séries éliminatoires. Ce que nous avons fait l’an dernier (11-53-4, dernier dans la WHL) était totalement inacceptable et nous devons nous améliorer.

En raison de son jeune âge – il aura 17 ans le 8 novembre – il ne sera pas sollicité pour jouer un rôle de premier plan au sein de l’équipe. Pourtant, le message de l’entraîneur Willie Desjardins était clair : pour réussir, tous les membres de l’équipe doivent être des leaders à leur manière.

Quatre équipes avec un objectif commun

Des quatre équipes avec un joueur franco-albertain, seule la géants Vancouver a fait les séries éliminatoires l’an dernier. L’équipe s’est qualifiée de justesse avant de surprendre pointes d’argent d’Everett au premier tour des séries éliminatoires.

Les quatre Franco-Albertains que nous avons rencontrés sont tous confiants que leur équipe sera plus performante cette saison.

Marc Lajoie n’a disputé que trois matchs éliminatoires en carrière. C’était quand il avait 16 ans, il n’avait pas joué de match pendant la saison avant d’être appelé.

Je pense que nous avons le meilleur gardien du championnat, Tomas Suchanek. On a acquis de bons joueurs et on a plus d’expérience que l’an dernier, donc je pense qu’on devrait faire les playoffs. Ensuite, nous verrons ce que nous pouvons faire.

Raphaël Pelletier croit que les Broncos seront une puissance cette saison. L’année dernière, l’équipe a raté les séries éliminatoires par seulement deux points.

On a un nouveau gardien qui vient de Winnipeg, ça va nous donner plus de profondeur. Nous serons meilleurs en défense, mais surtout en attaque où nous avons plusieurs joueurs qui en seront à leur troisième saison en championnat.

Le joueur de 20 ans pense également que son équipe surprendra ses adversaires avec sa vitesse élevée.

Jacob Boucher parle de géants comme une équipe jeune, mais pleine de talent.

Je pense qu’on pourrait créer des surprises, on ne sera pas facile à battre, on a un système de jeu assez serré, on met la pression.

Du côté de TigresAndrew Basha pense que l’équipe sera meilleure dans toutes les facettes du jeu.

En défense, on va être solide, on arrive aussi avec une mentalité de tirer plus souvent sur le filet adverse.

Les équipes du WHL jouera 68 matchs cette saison.

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