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Des gestionnaires de pipelines en Californie plaident coupables après une marée noire


Les gestionnaires d’un oléoduc qui a provoqué une marée noire en octobre dernier au large de la Californie ont plaidé coupables de pollution et paieront près de 13 millions de dollars, ont-ils annoncé vendredi.

Amplify Energy, la société texane qui exploite ce gazoduc avec deux de ses filiales, a obtenu un plaidoyer de culpabilité devant un tribunal fédéral, impliquant son aveu de responsabilité dans cette tragédie environnementale.

Les trois entreprises devront payer 7,1 millions de dollars d’amendes et 5,8 millions pour compenser les frais de nettoyage.

Environ 95 000 litres de pétrole brut avaient provoqué une marée noire sur 24 kilomètres de la côte Pacifique en octobre 2021, entre Huntington Beach et Laguna Beach, célèbres plages du sud de Los Angeles connues autant pour leurs surfeurs que pour leurs dauphins.

Les autorités locales avaient fermé les plages, parsemées d’oiseaux morts et de poissons échoués, certains portant des traces de pétrole. La pêche a également été interdite dans la région.

Des inspections sous-marines avaient révélé qu’un large segment de la canalisation avait été déplacé, et détecté une déchirure d’une trentaine de centimètres dans la canalisation, probablement causée selon les enquêteurs par une ancre de navire.

Amplify Energy affirme avoir travaillé « en coopération » avec les autorités pour résoudre le problème et a accepté d’installer de nouveaux détecteurs de fuites et d’effectuer des inspections plus régulières sur le pipeline.

Ces entreprises « acceptent désormais la responsabilité d’un comportement criminel », a déclaré la procureure fédérale Stephanie Christensen.

L’accord doit encore être soumis à l’approbation du tribunal avant d’entrer en vigueur.

La catastrophe avait relancé le débat sur la présence de plateformes pétrolières à quelques kilomètres seulement des côtes de la Californie du Sud densément peuplée.

Au total, 23 plates-formes pétrolières et gazières sont installées dans les eaux fédérales de la région.


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Cammile Bussière

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