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Derrière la pénurie de lait infantile aux États-Unis, l’absence de concurrence


La pénurie de lait infantile aux États-Unis va durer, et met en évidence le manque de concurrence qui s’est propagé à tous les pans de l’économie, n’épargnant aucun produit même le plus vital comme ceux pour les nouveau-nés. née.

Ce problème « ne sera pas résolu en un jour ni en une semaine », a reconnu vendredi sur CNN Brian Deese, le conseiller économique de la Maison Blanche, sans pouvoir dire combien de temps durerait la crise.

Initialement causée par des problèmes de chaîne d’approvisionnement et un manque de main-d’œuvre dû à la pandémie, la pénurie a été exacerbée lorsqu’en février une usine Abbott dans le Michigan a fermé après un rappel de produit soupçonné d’avoir causé la mort de deux bébés.

Cette pénurie a plongé de nombreux parents dans le désarroi et la peur de perdre leur enfant. Pour de nombreuses familles, le lait maternisé est une nécessité, en particulier dans les foyers modestes où les mères, obligées de reprendre le travail immédiatement après l’accouchement, ne peuvent pas allaiter. A leur inquiétude s’est ajoutée la hausse des prix.

La Drug Administration américaine (FDA) a autorisé le lait mais a fait « 483 observations » sur l’usine, a déclaré Abbott dans un communiqué vendredi.

« Nous avons immédiatement commencé à mettre en œuvre des actions correctives et, sous réserve de l’approbation de la FDA, nous pourrions redémarrer la production sur le site de Sturgis dans les deux semaines », a déclaré la société.

De son côté, la FDA a promis « d’annoncer la semaine prochaine des plans » qui permettraient notamment l’importation de produits fabriqués par des groupes étrangers.

– Quelques semaines? –

Aujourd’hui, la FDA interdit la plupart des laits infantiles, y compris ceux produits en Europe, non pas pour des raisons sanitaires – le lait en poudre européen est reconnu pour ses qualités nutritionnelles – mais pour des normes d’étiquetage ou de conditionnement.

« Nous pensons que ces efforts et d’autres en cours contribueront à améliorer considérablement l’approvisionnement aux États-Unis en quelques semaines », a déclaré vendredi le chef de la FDA, Robert Califf, sur Twitter.

Joe Biden a également évoqué « quelques semaines ou moins » pour voir la réapparition des cartons de lait en nombre dans les rayons.

Selon lui, les niveaux de stocks dans les magasins se stabilisaient cette semaine.

Datasembly, un fournisseur de données, avait révélé mardi que le taux de rupture de stock des laits maternisés pour nourrissons avait atteint 43 % en fin de semaine dernière.

« La sécurité est primordiale dans ce dossier », a insisté le conseiller de la Maison Blanche, assurant que l’administration Biden activait « tous les leviers » pour soutenir la chaîne d’approvisionnement.

Accusée d’attentisme voire d’indifférence, la Maison Blanche a présenté jeudi quelques mesures, mais dont la portée semble limitée.

Vendredi, Joe Biden a assuré que son administration est intervenue dès qu’elle a pris connaissance du problème.

– « Solution rapide » –

« La Maison Blanche (…) envisage toutes sortes d’options pour aider les parents, ce qui est une bonne chose », Amanda Starbuck, directrice de recherche chez Food & Water watch, une ONG qui milite notamment pour une alimentation sûre. « Mais c’est juste une solution de pansement. »

Elle souligne combien cette crise est révélatrice du problème de l’extrême concentration tout au long de la chaîne alimentaire.

Trois entreprises américaines contrôlent 95 % de toutes les ventes de lait infantile, rappelle-t-elle.

« Ce n’est pas gênant quand il s’agit de soda ou de chips. Mais c’est grave quand on parle de biens essentiels comme le lait ».

La situation actuelle est le résultat d’un mouvement de fond qui a duré plusieurs décennies.

Et cette concentration a profité aux entreprises américaines qui, en l’absence de concurrence, ont su s’entendre sur les prix, déplore Mme Starbuck.

« Mais les entreprises ne sont pas les seules à blâmer », poursuit-elle, se demandant pourquoi les gouvernements acceptent qu’il n’y ait que trois acteurs sur tel ou tel marché.

D’autant plus que leur taille gigantesque ne signifie pas qu’ils soient plus performants.

« Quand un seul rappel touche tous les parents à travers le pays qui ont besoin de nourrir leur enfant, ce n’est pas efficace », dit-elle.

Le directeur de recherche exhorte à faire marche arrière quitte à démanteler des entreprises : « il faut maintenant adopter une législation antitrust complète afin de mieux contrôler les entreprises, démanteler des entreprises devenues si grosses qu’elles abusent de leur pouvoir de marché ».


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