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Dans quelle direction la Suède se tournera-t-elle dimanche ?


La Suède est souvent saluée – et méprisée, notamment par la Russie et les républicains pro-Trump – comme une utopie libérale. Le pays nordique a ouvert la voie sur des questions telles que le mariage homosexuel, les droits des femmes, le congé de paternité et les droits des réfugiés.

Au cours de la campagne électorale actuelle, cependant, la Suède a pris un virage brusque et surprenant vers la droite. Soucieux d’arracher le pouvoir aux sociaux-démocrates au pouvoir, le bloc conservateur a sollicité l’aide d’un parti d’extrême droite, les anciens néo-nazis des démocrates suédois (SD).

  • Le chef du parti de centre-droit des modérés, Ulf Kristersson, a fait l’objet de vives critiques pour son choix de colistiers, après avoir promis à un survivant de l’Holocauste de « jamais, jamais » collaborer avec d’anciens néonazis (Photo : Wikimedia)

Cela marque-t-il le début de la fin du libéralisme et de la tolérance européens ? Les sociaux-démocrates ont même désigné le SD comme une menace pour la sécurité intérieure. Pourraient-ils encore faire partie d’un nouveau gouvernement suédois ?

Avec seulement 48 heures avant les élections générales de dimanche (11 septembre), considérées comme les plus importantes pour la petite mais influente nation depuis des décennies, la course est si serrée qu’il est impossible de prédire un vainqueur.

Jusqu’à présent, le débat est dominé par des questions nationales pressantes qui tiennent à cœur au bloc de droite : criminalité des gangs, ordre public, immigration.

Le journal national Expressen a publié jeudi un article révélant que le SD sceptique à l’égard de l’UE, actuellement le deuxième parti dans les sondages, est représenté par des individus racistes, voire sympathisants nazis.

Un scoop pour bouleverser l’élection ? À peine. De telles nouvelles sont quasi quotidiennes chez les partenaires choisis du bloc de droite.

Les fréquents exposés dans les médias sur les politiciens du SD plaidant pour une guerre raciale ou le massacre de musulmans ne signifient pas nécessairement un effet négatif sur les électeurs potentiels. Souvent, cela ne fait que renforcer la position du parti.

C’est peut-être incroyable, mais la perte de valeur de choc est évidente dans l’atmosphère de « business as usual » de l’élection alors qu’elle tire à sa fin.

Les démocrates suédois ont régulièrement voté devant le parti conservateur du pays, les modérés [Moderaterna]fondé en 1904 et le deuxième plus grand parti de Suède compté dans les sièges au parlement.

Serments brisés

Le chef du parti Ulf Kristersson a fait l’objet de vives critiques pour son choix de colistiers, notamment en raison de sa promesse publique à l’auteur et survivant de l’Holocauste Hédi Fried de « jamais, jamais » collaborer avec les anciens néonazis.

Kristersson a également fait face à des critiques de nature plus pratique; au lieu de renforcer son parti, le partenariat a conduit de nombreux électeurs de droite directement dans les bras des démocrates suédois.

Le bloc conservateur comprend actuellement les modérés, les démocrates suédois, les démocrates-chrétiens et les libéraux, ces derniers ne détenant qu’environ 5 % la dernière semaine du scrutin.

Le seuil parlementaire de représentation est de quatre pour cent. Un prix raisonnable à payer pour que le parti résolument antiraciste compromette son ADN en s’appuyant sur des xénophobes, disent les critiques.

Les modérés comme les libéraux ont adopté cette stratégie pour des raisons purement tactiques, explique Jenny Madestam, politologue à l’Université suédoise de la Défense.

La coopération avec SD semble le seul moyen d’accéder au pouvoir. Certes, des segments de partis de centre-droit et leurs électeurs sont d’accord avec ce revirement, même idéologiquement. Mais la majorité ne le fait probablement pas. Pour gagner le pouvoir, ils n’ont qu’à avaler ce médicament très amer. Que cela leur profite ou leur nuise à long terme reste à voir.

L’exception suédoise ?

Ailleurs en Europe, les partis populistes de droite ont perdu des électeurs ou ont complètement disparu alors que des partis conservateurs plus établis reprennent leur agenda. Cela ne semble pas être le cas des démocrates suédois. Pourquoi?

Bon nombre de ces partis européens ont eu une période d’acceptation plus longue au départ, explique le politologue Jonas Hinnfors de l’Université de Göteborg.

En Norvège, en Finlande et en Italie, les populistes de droite font partie de différentes coalitions gouvernementales depuis des années. Le SD (qui est entré pour la première fois au parlement en 2010) n’est toujours pas accepté par plusieurs partis suédois et n’a jusqu’à présent pas été proche du pouvoir gouvernemental.

S’ils reçoivent une telle invitation, cela comporte un risque tangible pour les populistes suédois. Au fur et à mesure qu’ils font partie de l’establishment, il peut être assez difficile de maintenir à la fois la rhétorique populiste et le statut d’outsider. Une partie importante de leur image repose sur le fait d’être les représentants du peuple contre la soi-disant « élite corrompue ».

Y a-t-il une limite à la taille que les démocrates suédois, qui votent actuellement à environ 20 %, pourraient croître ? Certes, ils semblent jusqu’à présent à l’abri de scandales qui risqueraient d’écraser un parti dominant établi.

Nous devrons attendre et voir, dit Hinnfors. Mais si vous faites partie d’un gouvernement, il pourrait bien être plus difficile de gérer ce genre de scandale. Quant à leur taille, il est peu probable qu’ils atteignent 40 ou 50 % ; ces partis restent souvent autour de 20 %, leur sondage actuel.

Il y a aussi une limite, dit Hinnfors, à la mesure dans laquelle ils pourraient pousser leur programme « nationaliste blanc » et provoquer un changement sociétal plus profond. Des études montrent que les valeurs suédoises fondamentales ne sont pas particulièrement conservatrices.

Les électeurs peuvent adhérer à l’appel des démocrates suédois à une position plus dure sur le crime organisé, par exemple. Mais SD n’est pas susceptible d’obtenir la même réponse pour un mouvement général vers une société autoritaire.

Des pays comme la Pologne et la Hongrie ont une large acceptation sociétale du conservatisme de droite, dit Hinnfors. Mais les valeurs suédoises ont généralement évolué régulièrement dans une direction anti-autoritaire depuis les années 1940 et 1950, avec un fort soutien pour des questions telles que l’avortement, l’égalité des sexes et les droits LGBTQ.

La sécurité nationale?

Et qu’en est-il du risque potentiel que les démocrates suédois pourraient représenter pour la sécurité intérieure ?

Le moment choisi ajoute à ces inquiétudes, avec une guerre européenne majeure qui fait rage en Ukraine et son instigateur, la Russie, se rapprochant de jour en jour de la dictature.

La Suède est particulièrement vulnérable à ce stade, vivant dans un vide inconfortable entre l’annonce de sa demande d’adhésion à l’OTAN en mai et son acceptation en tant que membre à part entière de l’alliance militaire occidentale.

La plupart des politologues d’EUobserver ont dit avoir du mal à juger si le SD constitue une menace en tant qu’acteur pro-russe potentiel dans la politique suédoise ou non.

Il est cependant évident que les démocrates suédois se rendent compte que de telles accusations peuvent devenir très troublantes pour eux, dit Madestam.

Pour cette raison, il se pourrait bien que le parti fasse un plus grand effort à l’avenir pour se distancer de Vladimir Poutine. Leur ambition de faire partie de la plus haute sphère décisionnelle de la Suède est bien plus grande que tout besoin d’être vague sur les politiques étrangères et de sécurité.


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Ray Richard

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