Jannah Theme License is not validated, Go to the theme options page to validate the license, You need a single license for each domain name.
L'Europe

Dans la crise du coût de la vie au Royaume-Uni, certains travailleurs ont du mal à nourrir les enfants


Lorsque ses deux fils demandent des collations qu’elle ne peut plus se permettre, Aislinn Corey, une enseignante préscolaire à Londres, pose une couverture sur le sol et joue au « jeu du pique-nique ». Elle prend une orange ou une pomme récupérée à la banque alimentaire de son école maternelle et la coupe en trois pour la partager.

«Nous le faisons comme une activité», a-t-elle déclaré. « Alors ils ne savent pas que maman a du mal. »

Elle dit que les dîners sont souvent réduits à des « pâtes, pâtes, pâtes », et elle saute parfois complètement le repas afin qu’il y ait plus de nourriture pour ses enfants.

Alors que le coût des courses et du chauffage des maisons a atteint des records ces derniers mois, les signes de détresse sont partout. La BBC a publié des dizaines de recettes en ligne coûtant moins d’une livre, soit environ 1,23 $ par portion. Certaines écoles ont baissé leur chauffage. Et de nombreuses communautés ont ouvert des «espaces chaleureux» – des salles publiques chauffées pour les personnes ayant des maisons froides.

Mais en Grande-Bretagne, l’un des pays les plus riches du monde, l’un des signes les plus choquants de la crise du coût de la vie est qu’un nombre croissant de travailleurs ont du mal à nourrir leurs enfants.

Certains se dirigent vers les banques alimentaires pour la première fois.

« C’est atroce que ce soient des travailleurs qui viennent à nous », a déclaré Vicky Longbone, une pasteure qui dirige une banque alimentaire à Derby, dans le centre de l’Angleterre.

Pour les familles de travailleurs les plus durement touchées, la crise a duré longtemps.

La croissance de l’emploi a laissé la Grande-Bretagne avec moins de ménages sans emploi, mais beaucoup de ceux qui ont trouvé du travail n’ont toujours pas atteint un niveau de vie décent, ce qui les a rendus vulnérables lorsque l’inflation a atteint un sommet de 41 ans il y a quelques mois, et les salaires n’a pas réussi à suivre.

Les mesures d’austérité prises sous une décennie de gouvernements dirigés par les conservateurs ont également érodé les prestations versées à de nombreuses familles à faible revenu, y compris les ménages de travailleurs. Depuis 2016, la Grande-Bretagne a l’un des salaires minimums les plus élevés au monde pour la plupart des travailleurs, ce qui profite à certains des plus bas salaires. Mais beaucoup d’entre eux ne parviennent toujours pas à trouver suffisamment d’heures de travail, et le revenu des personnes à faible revenu a augmenté plus lentement en Grande-Bretagne que dans certains autres pays occidentaux, dont l’Allemagne et la France.

« C’est plus difficile parce que les 10 dernières années ont été si terribles », a déclaré Greg Thwaites, économiste à la Resolution Foundation, un institut de recherche indépendant axé sur le niveau de vie.

Puis, en octobre, les prix à la consommation ont bondi de 11,1 % par rapport à l’année précédente. Les coûts de l’énergie et des aliments étant à l’origine de l’inflation, les familles à faible revenu, qui consacrent une plus grande part de leur revenu aux produits de première nécessité, ont été touchées de manière disproportionnée. Les hausses ont légèrement ralenti en décembre, mais les prix à la consommation ont tout de même augmenté de plus de 10 % par rapport à l’année précédente.

Bien que certaines statistiques clés ne soient pas encore disponibles, notamment le dernier chiffre annuel sur la pauvreté des enfants, il existe des signes clairs que de nombreux travailleurs, y compris des parents qui travaillent, sont soumis à de fortes pressions, ainsi que des preuves de plus en plus nombreuses que les enfants ont faim à la maison.

Bien que la proportion de familles de travailleurs qui dépendent des banques alimentaires demeure très faible, elles constituent désormais une tranche notable des utilisateurs des banques alimentaires. Le Trussell Trust, qui exploite des garde-manger à travers le pays et a enregistré plus de 300 000 nouveaux utilisateurs au cours du premier semestre de l’année dernière, a déclaré qu’un cinquième de ses clients à la mi-2022 provenaient de ménages avec quelqu’un au travail.

À Londres, la Hackney Food Bank a fourni des repas à 647 enfants en décembre, contre 330 un an plus tôt. Certaines écoles ont commencé à fournir des repas gratuits à chaque élève, pas seulement à ceux qui y ont droit par le biais du système d’aide sociale, et un directeur d’école dans un quartier défavorisé de la ville a déclaré que davantage d’enfants et leurs parents avaient commencé à compter pour leur petit-déjeuner sur le toast gratuit l’école donne à la porte d’entrée.

Le projet Felix, qui fournit des surplus de nourriture à des organisations à travers Londres, a déclaré que la moitié des 183 organisations caritatives qu’il soutient avaient récemment signalé que des travailleurs du secteur public à temps plein utilisaient leurs services pour la première fois.

« Vous voyez des ambulanciers, des enseignants se rendre à la banque alimentaire », a déclaré Kingsley Fredrick, qui travaille pour une banque alimentaire dans l’est de Londres, à la fin d’un autre quart de travail chargé. « Que dit-il d’une communauté, d’un pays ?

Les Londoniens à faible revenu ont été les plus touchés par la crise du coût de la vie, selon une analyse de la Joseph Rowntree Foundation, un institut de recherche britannique, avec une pression supplémentaire des loyers toujours plus élevés. Mais la crise a frappé bien au-delà de la capitale, l’Écosse et le nord de l’Angleterre étant également durement touchés.

Une nuit récente, Alicia Marcano, 46 ​​ans, infirmière, s’est rendue pour la première fois dans une banque alimentaire du quartier de Hackney, dans l’est de Londres. Elle a écouté attentivement les instructions des bénévoles, puis, les yeux baissés, a commencé à emballer des boîtes de haricots, des biscuits et des pâtes. « C’est un terrain nouveau pour moi », a-t-elle déclaré.

Au cours des derniers mois, elle avait économisé de l’argent en préparant des déjeuners de hot-dogs et de hamburgers pour sa fille de 12 ans au lieu de payer un repas scolaire.

« Je ne lui donnerais normalement rien de tel », a-t-elle déclaré. « Mais c’est pas cher. »

Certains législateurs du Parti conservateur au pouvoir ont soutenu que la demande de banques alimentaires ne reflétait pas un besoin réel. L’un d’eux, Lee Anderson, a déclaré que le véritable « défi » était que les utilisateurs des banques alimentaires « ne peuvent pas cuisiner correctement, ils ne peuvent pas cuisiner un repas à partir de rien, ils ne peuvent pas établir de budget ».

Un porte-parole du ministère du Travail et des Pensions a déclaré que le gouvernement reconnaissait que les familles étaient en difficulté et qu’il avait récemment consacré des milliards de livres pour aider les gens à payer leurs factures pendant la crise du coût de la vie.

La Resolution Foundation a déclaré dans un rapport récent que le gouvernement avait à juste titre donné la priorité aux familles à faible revenu dans ces mesures. Mais une enquête YouGov commandée pour le rapport a révélé que 11% des personnes ont déclaré avoir eu faim mais pas mangé à cause d’un manque d’argent au cours du mois dernier. Avant la pandémie, ce chiffre était de 5 %.

Le gouvernement note également que la pauvreté des enfants a diminué pendant les années de pointe de la pandémie, mais les experts ont déclaré que la baisse était probablement liée aux prestations gouvernementales liées à la pandémie qui ont pris fin.

Christalla Jamil, directrice générale d’un groupe de 10 écoles dans certaines des zones les plus défavorisées de Londres, a déclaré qu’elle voyait chaque jour les effets de la crise du coût de la vie. Certains enfants ont commencé à n’apporter qu’un sac de biscuits pour le déjeuner, a-t-elle dit – et leurs parents les ont obtenus des banques alimentaires des écoles. Même certains assistants d’enseignement ont commencé à visiter la banque alimentaire.

« C’est déchirant », a-t-elle déclaré. « Et c’est plus déchirant parce que c’est tout notre peuple. »

Chefs in Schools, une organisation caritative qui se concentre sur les repas scolaires, a déclaré que des enseignants avaient signalé que des enfants volaient de la nourriture à des camarades de classe pour les ramener à la maison et se cachaient dans la cour de récréation alors qu’ils n’avaient rien apporté pour le déjeuner.

« Nous sommes l’une des nations les plus riches du monde », a déclaré Naomi Duncan, directrice générale de l’organisme de bienfaisance. « Nous pouvons faire mieux pour nos enfants.

Plus d’un tiers des enfants en Angleterre bénéficient de repas scolaires gratuits, a déclaré le gouvernement, tout comme tous les enfants des trois premières années de scolarité en anglais. Mais les organismes de bienfaisance affirment que de nombreux enfants plus âgés issus de familles à faible revenu n’atteignent pas le seuil pour postuler parce que leurs parents gagnent plus que le seuil de l’aide, qui pour beaucoup est de 7 400 £ par an.

Pour certains enfants, les repas scolaires sont récemment devenus le seul repas fiable et nutritif de la journée, selon les enseignants et les organisations caritatives.

Sharon Grant, caissière à temps partiel dans un supermarché Asda à Londres, a déclaré que le coût de l’énergie lui avait souvent laissé peu ou pas d’argent pour se nourrir. Comme de nombreuses personnes à faible revenu, elle doit payer son chauffage et son électricité à l’avance, en versant de l’argent dans un compteur à prépaiement dans son appartement. Dans le froid hivernal, dit-elle, 50 £ au compteur ne peuvent durer que quelques jours.

Certains jours, elle a recours aux céréales de ses fils jumeaux de 15 ans et de sa fille de 11 ans pour le dîner. Les pires nuits, elle n’a rien à leur donner et elle a remarqué qu’ils ont commencé à avoir des difficultés avec leurs devoirs.

« Ils ne sont plus aussi brillants qu’avant », a-t-elle déclaré. « Ils ont faim. »

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.

Remon Buul

Chairman of the board of directors responsible for organizing and developing the general policy of the website and the electronic newspaper, he is interested in public affairs and in monitoring the latest international developments.
Bouton retour en haut de la page