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Crédibilité de Michel de l’UE en ligne dans la flambée du Caucase


Il y a moins de deux semaines, le président du Conseil européen, Charles Michel, a réuni les chefs d’État des deux pays, puis a publié une déclaration très détaillée sur le bon déroulement de la réunion.

  • Combats à Agorno en 2017 (Photo : nkrmil.am)

Non seulement il a été « ouvert et productif », a-t-il dit, mais il a également ajouté que les deux parties « ont convenu d’intensifier le travail de fond pour faire avancer un traité de paix… et de se réunir dans un mois pour travailler sur des projets de textes ».

Ces nombreux progrès, vantés publiquement, mettent en jeu la crédibilité de Michel lorsqu’il s’agit de forger une paix azéro-arménienne durable. De plus, c’est un test de la capacité de l’UE en tant que médiateur crédible, capable de décongestionner les parties dans son propre jardin. S’il réussit, ce serait une victoire diplomatique spectaculaire dans l’arène post-soviétique.

L’espoir de cela s’est effondré cette semaine. L’Azerbaïdjan a lancé une offensive en Arménie proprement dite, déclenchant un combat qui a fait des centaines de morts en trois jours et a accru l’animosité dans les États du Caucase du Sud.

Qu’est ce qui ne s’est pas bien passé?

En termes de changements cinétiques, l’Azerbaïdjan a semblé faire un choix clair, utilisant sa puissance militaire supérieure pour faire valoir ses intérêts par la force.

« Bakou semble monter des opérations militaires majeures pour faire respecter sa position », a tweeté Laurence Broersassocié à Chatham House, alors que la violence de cette semaine se déroulait.

Certaines des demandes arméniennes dans le processus de négociation, telles que le statut spécial pour les Arméniens de souche du Haut-Karabakh, allaient à l’encontre des sensibilités de l’Azerbaïdjan.

En plus de cela, l’Azerbaïdjan a voulu que l’Arménie accorde un corridor particulier traversant le territoire arménien : une route contrôlée par Bakou, permettant le trafic entre la Turquie et l’Azerbaïdjan sans dédouanement, contrôle de sécurité ou accès du côté arménien.

L’Arménie n’a pas accepté, offrant tout au plus d’ouvrir ses propres routes vers la Turquie et l’Azerbaïdjan, sous la surveillance normale d’une nation souveraine.

L’Arménie considère les demandes de l’Azerbaïdjan pour un couloir spécial comme un moyen de revendiquer une parcelle de terre qui sépare le nord et le sud de l’Arménie – une vivisection territoriale.

Géopolitiquement, les conditions d’un effondrement étaient réunies.

Les troubles suscités par la guerre en Ukraine jettent un brouillard sur ce conflit plus petit et qui couve depuis longtemps – un conflit qui a tendance à éclater lorsque le monde est distrait ailleurs. Le pouvoir de la Russie en tant que garant de la sécurité avec des bottes de maintien de la paix sur le terrain a été au moins en partie érodé par ses engagements et ses pertes en Ukraine.

L’offre très publique de l’UE d’acheter plus de pétrole et de gaz à l’Azerbaïdjan semble avoir enhardi Bakou en atténuant les conséquences économiques possibles d’une action militaire.

Diplomatiquement, la situation se nuance.

En tant que médiateur, l’UE tente de réussir là où le groupe de Minsk de l’OSCE a échoué. Ce mécanisme de consolidation de la paix, coprésidé par les États-Unis, la France et la Russie, a été lancé à l’aube du conflit du Haut-Karabakh en 1992.

L’absence de percée au fil des années de pourparlers, suivie d’une guerre totale en 2020 entre les Arméniens et les Azéris, a laissé le format du groupe de Minsk largement caduque.

Cela a également placé la Russie, le pays le plus engagé dans les pourparlers de déconfliction pendant la guerre de 2020, fermement dans une position dominante. Moscou a négocié un cessez-le-feu et envoyé de nouvelles forces au Haut-Karabakh dans le cadre d’un mandat de maintien de la paix de cinq ans renouvelable.

Cela a donné à la Russie un nouveau sentiment d’appropriation géopolitique de la question – une sensation confortable, compte tenu de sa domination de 70 ans sur l’Arménie et l’Azerbaïdjan pendant leur phase soviétique.

Poutine « comme arbitre »

Depuis 2020, le président Vladimir Poutine a convoqué à plusieurs reprises des dirigeants d’Arménie et d’Azerbaïdjan, se positionnant comme l’arbitre détenant des cartes pour jouer avec chaque camp. Mais il lui restait encore à régler les problèmes entraînant des poussées au sol.

L’engagement actif le plus récent de Michel – sa rencontre du 31 août avec des chefs d’État était la quatrième de la série – a servi de processus diplomatique parallèle, voire rival, à celui conçu par Moscou.

C’est du moins ainsi qu’il a été perçu par la Russie.

« L’un des objectifs de l’UE est d’évincer la Russie du Caucase du Sud. C’est pourquoi elle essaie de s’immiscer dans les relations trilatérales entre la Russie, l’Azerbaïdjan et l’Arménie », a déclaré Denis Gonchar, chef du département des pays de la CEI au ministère russe. des affaires étrangères, a déclaré le 14 septembre.

Alors que cette rivalité se joue, cela n’aide pas que la Russie et le bloc occidental soient à peine en bons termes.

Traditionnellement, maintenir et faire progresser la paix dans le Caucase du Sud était un objectif sur lequel toutes les puissances pouvaient s’entendre. Aujourd’hui, il existe plusieurs voies de négociation – l’UE, la Russie et l’OSCE – sur le même sujet. On ne sait pas encore comment l’un d’entre eux fera des progrès.

« Nous avons deux médiateurs : la Russie avec un bâton cassé et pas de carottes, et l’UE, qui a des carottes mais pas de bâtons. Cela génère un vide sécuritaire », a déclaré Broers à CivilNet TV.

Si l’UE veut faire progresser la stabilité dans le Caucase du Sud, elle devra trouver un moyen de reconstruire ces dynamiques.

Cela signifie trouver les sources de pouvoir – diplomatiques, économiques ou autres – pour répondre à ses ambitions en tant que courtier de la paix mondiale. C’est un test décisif pour savoir si l’UE a un poids géopolitique et une diplomatie efficace dans l’ordre mondial actuel.




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Ray Richard

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