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« Contrairement à celui des Ukrainiens, notre combat était perdu d’avance »: Maria Devrim, l’éternelle figure du soulèvement de Varsovie contre les nazis


Elle n’aurait jamais imaginé « revivez-le ». Voyant des civils ukrainiens fabriquer leurs cocktails Molotov pour bloquer l’armée russe, elle se revoit à Varsovie avec son vieux pistolet et ses cent cartouches, essayant de déloger les Allemands de leurs quartiers stratégiques. Elle se souvient de l’extraordinaire mobilisation des Polonais qui ont accueilli les combattants clandestins. Elle se souvient des cadavres parmi les décombres et de la foule fuyant la capitale, « habité par un désespoir insondable ». Elle retrouve ce sentiment de solitude face à l’occupant nazi, attendant les renforts qui ne sont pas venus, ni les avions polonais censés arriver de Londres ni l’armée russe de Staline qui a préféré la laisser partir. « Comme les Ukrainiens, nous demandions une protection aérienne. Contrairement au leur, notre combat était perdu d’avance. »

Elle parle, elle parle. Maria Devrim, née Maria-Sabina Tarlowska, est joyeuse et rit souvent. Elle roule ses « r » à la polonaise, dans un français parfait. Elle se souvient des échanges de tirs et des zigzags qu’elle a dû faire en traversant la rue pour chercher un blessé de l’autre côté. De son camarade Slawek, mort à ses côtés dans leur cachette touché par un tir d’obus. De la puanteur des égouts qu’il fallait traverser dans le noir, les pieds dans les déjections, pour rejoindre un quartier résistant encerclé. De la grenade qu’elle avait lancée sur les Allemands depuis une fenêtre, tandis que ses camarades la tenaient suspendue par les pieds. « J’étais petit et léger, c’était plus facile pour moi », dit-elle sans rien ajouter. Eh bien, c’est vrai : elle est toute petite. On ne l’avait même pas remarqué, tant son regard lui donne de l’autorité, avec ses sourcils froncés et ses yeux gris perçants.

« Contrairement à celui des Ukrainiens, notre combat était perdu d’avance »: Maria Devrim, l’éternelle figure du soulèvement de Varsovie contre les nazis

Maria Devrim est sans doute la plus ancienne survivante de l’Insurrection de Varsovie. L’un des derniers à garder le souvenir de ce soulèvement armé contre les Allemands, aussi bref que désespéré, du 1euh du 2 août au 2 octobre 1944, et qui a succédé à l’insurrection du ghetto juif de la capitale, un an plus tôt. « Je pense qu’il y en a un qui est mort récemment à Varsovie, donc il y a des chances que je sois le plus âgé maintenantnote-t-elle de sa voix tonique. Il n’y a pas si longtemps, nous étions quatre à Paris. L’une vient de mourir, l’une a perdu la tête, la troisième n’est pas en forme… Et il y a moi. »

Agent de liaison à 19 ans

L’observer dans son appartement parisien, droit comme un « i », avec ses cheveux châtains bouclés, l’écouter dérouler ses faits d’armes avec une vivacité d’enfant, la voir trotter de café en restaurant dans les rues de son quartier, entre Montparnasse et Alésia, quelque chose cloche. Guerrière en 1944… Quel âge peut-elle avoir ? « 98 », répond-elle sèchement. 98 ans ? Elle doit être décalée d’une douzaine ou deux. Nous la regardons avec méfiance. Elle se met en colère. « Ben oui, quoi ! Je suis né le 19 août 1923 et j’ai 98 ans. Cela finit par être ennuyeux que les gens soient surpris. » Maria n’a donc qu’un petit siècle derrière elle, mais elle pourrait dire, comme Baudelaire : « J’ai plus de souvenirs que si j’avais mille ans. »

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