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Consternation face aux projets de l’UE de continuer à payer pour promouvoir la viande


Malgré ses propres ambitions climatiques accrues et son engagement à zéro émission nette, l’UE a dépensé quelque 143 millions d’euros pour promouvoir les produits carnés européens au cours des cinq dernières années seulement.

C’est selon les données fournies par la Commission européenne et analysées par EUobserver.

  • La campagne « Proud of Beef » de 3,6 millions d’euros, par exemple, soutient l’idée de devenir un « Beefatarian » pour promouvoir « une alimentation équilibrée et saine » (Photo : Greenpeace)

Pourtant, les appels à cesser de promouvoir la consommation de viande, tant dans le bloc qu’à l’étranger, n’ont fait qu’augmenter depuis que la commission a commencé à réviser la politique de promotion agricole de l’UE, attendue dans les prochains mois.

La politique de promotion de l’UE finance des campagnes menées soit par des associations professionnelles, soit par l’UE elle-même pour promouvoir les produits agricoles dans les États membres et au-delà.

Un tiers de la trésorerie de la période 2017-2021 (271,4 M€) a été consacré à la promotion de « paniers » de produits — dont la quasi-totalité comprenait des produits carnés.

À titre de comparaison, environ 117 millions d’euros ont été utilisés pour des publicités de fruits et légumes.

La campagne « Proud of Beef » de 3,6 millions d’euros de 2019, par exemple, soutient l’idée de devenir un « Beefatarian » pour promouvoir « une alimentation saine et équilibrée ».

Mais réduire ou abandonner la consommation de viande est devenu l’un des enjeux clés de la crise climatique en Europe, alors que l’impact d’une forte consommation de viande et de l’élevage sur le changement climatique devient de plus en plus évident.

« Sans réduire et réduire la consommation de viande et les systèmes agricoles à haute intensité associés, nous ne pourrons pas maintenir le réchauffement climatique à 1,5 degré. C’est très clair », a déclaré le scientifique et coprésident du Groupe d’experts intergouvernemental sur le climat de l’ONU. Changement, Hans Poertner, a déclaré à un groupe de députés européens en mars.

Dans l’ensemble, la consommation de viande rouge dans l’UE est estimée à deux fois les niveaux recommandés pour l’environnement.

En 2020, l’UE a annoncé une révision de la politique de promotion de l’agroalimentaire dans le cadre de la stratégie de la ferme à la fourchette pour passer à une alimentation plus végétale qui serait bénéfique à la fois pour la santé humaine et pour la planète.

Une option serait de cesser d’utiliser les fonds de l’UE pour promouvoir des produits alimentaires qui ne sont pas produits de manière durable – avec le vin et la viande en particulier sous le feu des projecteurs.

Mais 11 États membres de l’UE ont fait pression contre une politique plus axée sur le climat, arguant que la politique de promotion devrait avant tout soutenir la compétitivité de l’industrie.

Plus tôt cette année, l’Autriche, la Belgique, la Bulgarie, la Hongrie, l’Irlande, l’Italie, la Lettonie, la Lituanie, la Pologne, le Portugal et l’Espagne ont déclaré que la politique de promotion ne devrait exclure aucun produit ou secteur comme la viande ou le vin.

« Si nous arrêtons de promouvoir les produits de l’UE comme par exemple la viande ou le vin, les consommateurs chercheront des produits similaires en dehors de l’UE avec des normes nettement inférieures », ont-ils déclaré.

Le même message a également été repris par les ministres de l’agriculture de 19 États membres de l’UE peu de temps après. Et le commissaire européen à l’agriculture, Janusz Wojciechowski, a récemment déclaré que l’UE ne prévoyait pas de réduire la production de viande dans le bloc.

« Les choix alimentaires restent une affaire personnelle », a déclaré Wojciechowski dans un tweet qui a été supprimé peu de temps après – sans aucune explication.

Pendant ce temps, des documents internes montrent que 80% des citoyens et des organisations participant à la consultation publique organisée par la commission sur son examen des politiques ont demandé d’exclure les produits non conformes aux objectifs de durabilité ou aux régimes à base de plantes.

Faits et chiffres

Les programmes promotionnels de l’UE sont divisés en deux catégories : « simples », c’est-à-dire qu’ils ont été demandés à une ou plusieurs organisations dans un seul État membre de l’UE, et « multi », c’est-à-dire transfrontaliers.

En 2017, environ 15 millions d’euros du budget de l’UE pour des projets simples ont été alloués chaque année aux programmes de viande. Ce montant est passé à 22 millions d’euros en 2018 et 20 millions d’euros en 2019, avant d’être réduit à 14 millions d’euros en 2020 et 10 millions d’euros en 2021.

Pour les projets transfrontaliers, quelque 17 millions d’euros ont été accordés annuellement aux programmes de viande. Ce montant est tombé à 8 millions d’euros en 2018 mais a bondi à 18 millions d’euros en 2019, avant d’être réduit à 5 millions d’euros en 2020 et à 8 millions d’euros en 2021.

Parmi le budget de l’UE pour les projets simples, les campagnes de promotion des fruits et légumes en 2018 (30 millions d’euros) et 2019 (22 millions d’euros) ont reçu un peu plus de financement que toute autre catégorie. En 2017, les campagnes transfrontalières promouvant uniquement la viande ont également reçu un peu plus de financement que toute autre catégorie.

Dans l’ensemble, l’UE dépense davantage pour des campagnes ciblant des pays situés en dehors de ses frontières – une tendance qui s’applique également aux campagnes faisant la promotion de la viande européenne.

Les campagnes simples et transfrontalières sur la consommation de viande ciblant les pays non membres de l’UE en dehors du marché intérieur ont reçu 77 millions d’euros au cours des cinq dernières années, tandis que celles ciblant le marché de l’UE n’ont reçu que 66 millions d’euros.

Certains des pays les plus ciblés sont la Chine, les États-Unis, le Canada et le Japon.

« Pas de subventions pour la consommation de viande »

Les experts et les militants affirment que le financement de la consommation de viande est incompatible avec les objectifs climatiques de l’UE, car on estime que le bétail produit 14,5 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre.

« Il n’y a aucune justification à l’utilisation des fonds de l’UE pour soutenir les ventes de viande », a déclaré Nick Jacobs, chef du Groupe international d’experts sur les systèmes alimentaires durables, à EUobserver.

L’UE, a déclaré Jacobs, devrait cesser d’envoyer des « messages contradictoires » et accélérer plutôt la transition vers une consommation de viande moindre mais meilleure en Europe.

« Ce dont nous avons besoin, c’est d’un soutien ciblé à l’élevage durable, et non d’outils contondants comme la promotion de la viande », a-t-il ajouté.

Pour sa part, Linus Mattauch de l’Institute for New Economic Thinking de l’Oxford Martin School et de l’Université technique de Berlin affirme qu' »il n’y a aucune raison d’utiliser des subventions pour la consommation de viande en 2022″.

Il soutient que la trajectoire de la production et de la consommation de viande dans les pays à revenu élevé n’est pas durable et que des solutions telles qu’une «taxe sur la viande» pourraient contribuer à réduire la consommation.

Doubles standards?

Le plan de politique de promotion de l’UE pour 2022 fait pour la première fois référence aux régimes à base de plantes comme critère d’attribution des subventions promotionnelles au sein de l’UE.

Cette innovation est intervenue après que le plan européen contre le cancer a reconnu que la viande rouge et la viande transformée sont liées aux risques de cancer.

Néanmoins, cela ne s’applique qu’au sein de l’UE, ce qui signifie que les campagnes ciblant les pays non membres de l’UE ne sont toujours pas soumises à ce critère – que les militants pour le bien-être animal ont qualifié de « deux poids deux mesures ».

« Des critères différents semblent courir le risque de créer des lacunes et un double standard qui semble difficile à comprendre », a déclaré Camilla Björkbom, une militante d’Eurogroup for Animals.

Elle a ajouté que les normes devraient être alignées pour les produits sur le marché intérieur et au-delà des frontières de l’UE.

Björkbom a déclaré que la révision de la politique de promotion devrait être utilisée pour stimuler les publicités pour les protéines végétales destinées à la consommation humaine ainsi que les alternatives à la viande et aux produits laitiers.

Neuf millions de tonnes de viande

Les campagnes de relations publiques semblent obtenir des résultats tangibles. L’UE se classe au premier rang des exportations mondiales de porc, au huitième rang des exportations mondiales de bœuf et au troisième rang des exportations mondiales de volaille. Ces exportations n’ont cessé d’augmenter au cours de la dernière décennie, mais surtout au cours des deux dernières années.

L’UE a exporté chaque année plus de 9 millions de tonnes de bœuf, de porc et de volaille, ainsi que de la viande de mouton et de chèvre en 2020 et 2021 – une augmentation de plus de 30% des exportations par rapport à 2019, selon les données fournies par la commission et analysées par EUobserver .

C’est particulièrement le cas pour la viande de porc, le best-seller de l’UE, qui représente plus de 60 % de toutes les exportations de viande de l’UE. Les exportations de viande porcine ont atteint un niveau record en 2021, avec près de 6 millions de tonnes vendues au reste du monde.

La Chine est l’un des marchés les plus attractifs pour les exportateurs de viande européens, bien que des pays comme l’Ukraine, le Ghana, le Japon et les Philippines figurent également parmi les principaux acheteurs de viande de l’UE.

Ces exportations représentaient près de 23 milliards d’euros en 2021.

Ces revenus dépassent également les dépenses en viande importée – de loin. L’année dernière, l’UE a réalisé un excédent d’exportation de près de 520 %, ce qui montre la puissance des éleveurs européens sur le marché mondial.

Cela a de graves conséquences sur le climat car la production de viande est beaucoup plus intensive en carbone que les autres produits alimentaires.

Les exportations de viande porcine des pays européens en 2021 ont provoqué des émissions de gaz à effet de serre équivalant à environ 72,2 millions de tonnes de CO₂. L’ensemble de la ville de Paris avait une empreinte carbone de 78 millions de tonnes en 2013.


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