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Comment la Chine est devenue une grosse affaire pour Twitter Par Reuters



© Reuters. Un logo Twitter est affiché sur un téléphone portable près d’un écran d’ordinateur montrant des tweets promus sur la Chine, dans cette photo d’illustration prise le 8 septembre 2022. REUTERS/Florence Lo/Illustration/File Photo

Par Fanny Potkin, Eduardo Baptista et Tony Munroe

SINGAPOUR / BEIJING (Reuters) – Alors même que la Chine interdit à 1,4 milliard de citoyens de Twitter (NYSE :), ses autorités locales font des folies sur la publicité mondiale sur le site, contribuant à faire du pays le marché publicitaire étranger de la plate-forme à la croissance la plus rapide et l’un des ses principales sources de revenus hors des États-Unis.

Un examen par Reuters des appels d’offres gouvernementaux, des documents budgétaires et des tweets promus accessibles au public de 2020 à 2022 montre que les autorités locales et les bureaux de propagande du Parti communiste chinois pour les villes, les provinces et même les comtés des pays ont afflué sur Twitter pour acheter des publicités.

Les promotions, souvent sous-traitées par les gouvernements locaux aux médias d’État, ont présenté les attractions locales, ainsi que les réalisations culturelles et économiques, à un public international, et ont été autorisées en vertu d’une exemption à l’interdiction de Twitter sur la publicité dans les médias d’État.

L’examen montre pour la première fois à quel point la Chine est devenue importante pour Twitter, sous la pression des investisseurs pour atteindre les objectifs de croissance alors que ses activités aux États-Unis stagnent. Cela vient avec la société impliquée dans une bataille juridique avec le PDG de Tesla (NASDAQ 🙂 🙂), Elon Musk, qui tente de se retirer de son offre non sollicitée de 44 milliards de dollars pour acheter Twitter.

Quatre sources ont déclaré que les opérations de Reuters en Chine étaient devenues une source d’affrontements internes entre des équipes désireuses de maximiser les opportunités de vente et d’autres préoccupées par la perspective de faire affaire avec des entités affiliées à l’État à un moment de tension croissante entre Pékin et Washington.

Les transactions de Twitter en Chine pourraient être mises en évidence mardi lorsque la commission judiciaire du Sénat américain tiendra une audience pour examiner une plainte de lanceur d’alerte déposée par l’ancien chef de la sécurité de Twitter, Peiter Zatko.

Entre autres allégations, la plainte de 84 pages allègue que « les dirigeants de Twitter savaient qu’accepter de l’argent chinois risquait de mettre en danger les utilisateurs en Chine » et que « M. Zatko a été informé que Twitter était trop dépendant du flux de revenus à ce stade pour faire autre chose que d’essayer de l’augmenter. Reuters n’a pas pu vérifier les affirmations de manière indépendante.

Twitter dément les accusations. Zatko, par l’intermédiaire d’un avocat, a refusé de commenter.

Deux personnes connaissant le sujet ont déclaré que l’équipe commerciale de Twitter en Chine courtisait activement les gouvernements locaux du pays dans le cadre de sa stratégie mondiale visant à concurrencer les sociétés de publicité avec des rivaux technologiques tels que Google d’Alphabet (NASDAQ 🙂 et Facebook de Meta (NASDAQ :).

Les entreprises de jeux, de commerce électronique et de technologie en Chine sont également des clients clés de Twitter, selon deux sources. Les ventes publicitaires de Twitter à l’étranger auprès des clients chinois sont estimées à « des centaines de millions de dollars par an », ont déclaré les sources, la majorité provenant de ces sociétés.

Les personnes ayant connaissance de l’affaire ont refusé d’être identifiées en invoquant des accords de confidentialité.

Twitter a refusé de commenter les discussions internes et ses performances commerciales en Chine. Un porte-parole a déclaré que la société n’avait jamais caché le fait qu’elle faisait des affaires avec des entités commerciales chinoises.

« DÉSÉQUILIBRE DES INFORMATIONS »

La société a interdit la publicité dans les médias politiques et d’État en 2019, bien qu’un blog publié en août https://blog.twitter.com/en_us/topics/company/2019/advertising_policies_on_state_media cette année-là ait autorisé une exclusion des publicités « des comptes (des médias d’État) uniquement dédié aux contenus de divertissement, de sport et de voyage. » En mars de cette année, cependant, cette exemption a été annulée, interdisant de fait aux entreprises de médias d’État de faire de la publicité sur Twitter.

Dans un article de blog Twitter en mars, le vice-président de la politique publique mondiale de l’entreprise, Sinéad McSweeney, a déclaré qu' »un grave déséquilibre de l’information » est créé lorsque les gouvernements qui bloquent l’accès à Twitter dans leur État continuent de l’utiliser pour leurs propres communications.

Pourtant, Reuters a trouvé des dizaines de publicités pour les gouvernements locaux chinois, ainsi que les médias d’État eux-mêmes, publiées sur Twitter depuis mars. Twitter, comme d’autres plates-formes, génère également des revenus lorsque les annonceurs soumettent des annonces via une plate-forme en libre-service en ligne.

Twitter a déclaré qu’il améliorait la technologie de détection automatique ciblant les activités qui enfreignent les politiques de la plate-forme. « Ce travail est difficile et nous savons que nous avons plus à faire », a déclaré la société dans un communiqué.

Le principal média de propagande du Parti communiste chinois et le ministère de la Culture et du Tourisme du gouvernement central, tous deux basés à Pékin, n’ont pas répondu à une demande de commentaire.

‘LA VIE EST BRILLANTE’

La région chinoise de Twitter a vu ses revenus augmenter de 800 fois depuis 2014, la croissance la plus rapide au monde, selon la biographie LinkedIn désormais supprimée du directeur général de Twitter Greater China, Alan Lan. La biographie a été examinée par Reuters fin août avant d’être retirée.

Twitter a refusé de commenter le nombre dans la biographie ou de rendre Lan, qui dirige l’équipe de vente en Chine basée à Singapour, disponible pour commentaires.

Les autorités locales chinoises ont continué d’acheter des publicités et du contenu étrangers sur les réseaux sociaux même après que la pandémie de COVID-19 a déclenché la fermeture des frontières du pays, selon un examen de 36 appels d’offres publics locaux. Documents budgétaires 2020-2022 et comptes de médias sociaux. Il n’était pas immédiatement clair pourquoi de telles publicités ont été placées avec la Chine effectivement fermée.

« La vie est toujours exceptionnellement brillante parce que nous sommes à Wuhan », a lu un tweet promu du compte @Visit_Wuhan en juillet 2021, faisant partie d’un appel d’offres gouvernemental de 2 millions de yuans (289 000 $).

Un autre tweet promu de septembre 2022, un compte vérifié de la province du Shaanxi, célèbre pour ses guerriers en terre cuite, a exhorté les utilisateurs à « Dépêchez-vous et suivez-moi au Shaanxi pour ressentir son charme! » »

POLITIQUE PUBLICITAIRE TESTÉE

Certains hauts dirigeants de Twitter basés à Washington, craignant que son expansion en Chine ne se retourne contre lui, ont fait pression pour que les ventes aux comptes affiliés au gouvernement chinois soient complètement réduites sous l’administration. l’ancien président américain Donald Trump alors que les tensions avec Pékin s’intensifiaient en 2020, selon deux sources.

Twitter a refusé de commenter les discussions internes.

Une tentative de création de ce qui aurait été le premier bureau de vente de la société basé en Chine continentale a été fermée en 2019 en raison de problèmes de sécurité des données, ont indiqué des sources, alors que les tensions tourbillonnaient en interne au sujet des opérations. de l’entreprise en Chine.

Twitter n’a pas répondu aux questions sur les pourparlers du Bureau continental.

L’examen par Reuters de plus de 300 comptes représentant des gouvernements locaux a révélé qu’au moment de la publication de cette histoire, moins d’une douzaine étaient qualifiés par Twitter de médias affiliés à l’État. Les documents d’appel d’offres accessibles au public examinés par Reuters montrent que la grande majorité de ces comptes sont sous-traités aux médias d’État.

Ceux-ci comprenaient les comptes vérifiés @PDChinaLife et @PDChinaSports, gérés par le Quotidien du peuple officiel du Parti communiste, qui a continué à faire de la publicité sur Twitter jusqu’au mois dernier, ainsi que @iChongqing, une opération gérée par l’État payée par la métropole du sud-ouest. de Chongqing. Le Quotidien du Peuple et iChongqing n’ont pas répondu à une demande de commentaire.

TIQUES BLEUES

Au fur et à mesure que l’entreprise grandissait, les comptes des gouvernements locaux chinois ont intensifié leurs demandes envers l’entreprise, demandant des chèques bleus comme le font les comptes ailleurs, ou une aide en cas d’activité négative. ciblant leurs comptes, ont déclaré deux sources.

« Certains des comptes gouvernementaux avaient l’habitude de se plaindre à leurs commerciaux Twitter lorsqu’il y avait des choses négatives ou des bots », a déclaré une personne familière avec les opérations de vente de Twitter en Chine, ajoutant que Twitter n’agissait que sur les plaintes. concernant les comptes de spam commentant ou interagissant avec le gouvernement local chinois. comptes.

L’achat de publicités Twitter par des entités affiliées à l’État est intervenu alors que la police chinoise intensifiait les arrestations de citoyens qui trouvaient des moyens d’utiliser la plateforme pour critiquer les autorités, selon la couverture médiatique chinoise. affaires judiciaires.

Les tribunaux chinois ont condamné des dizaines de personnes au cours des trois dernières années pour avoir utilisé Twitter et d’autres plateformes étrangères pour critiquer les autorités, selon des archives judiciaires et des dépêches.

La Chine commente rarement de tels cas, mais lorsqu’elle le fait, elle justifie la punition en accusant les critiques d’essayer de renverser le régime.

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Cammile Bussière

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