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Chine. Cette jeunesse qui s’éloigne du « rêve chinois »

La recherche d’auteurs classiques permet parfois d’exprimer ce qu’il est impossible de dire autrement. Proche des communistes chinois qui n’ont formé une guérilla qu’au début des années 1930, Lu Xun fait partie de ceux qui ont été mobilisés par la jeunesse en faveur des mobilisations contre les restrictions sanitaires, qui s’atténuent depuis une semaine. Jin (1) a trouvé dans les mots de l’écrivain du Zhejiang une ressource. Il cite : « J’espère que la jeunesse chinoise pourra se débarrasser du cynisme. (…) Faites quelque chose si vous le pouvez. Dis quelque chose si tu peux. (…) Comme une luciole, tu peux briller dans le noir. Il n’est pas nécessaire d’attendre le flambeau. »

Sibylline, en somme, pour contourner la censure et évoquer la mobilisation sans précédent contre la stratégie zéro Covid et la revendication de liberté qui, de manière éparse, se sont transformées en slogans contre l’emprise du Parti communiste chinois (PCC). Cette mobilisation a donné lieu à une expression inhabituelle du président Xi Jinping. Le 1er décembre, lors de sa rencontre avec le président du Conseil européen, Charles Michel, le chef de l’Etat chinois a concédé : « Les gens (sont) frustrés. « Rendez-moi ma jeunesse ! » Zhang lui a riposté sur les réseaux sociaux.

« Restons au lit »

L’assouplissement des restrictions sanitaires suffira-t-il à calmer cette « frustration » ? Début de riposte avec ce tag qui s’est étalé à l’université Tsinghua, creuset pékinois des élites chinoises, au plus fort des mobilisations : « Nous ne voulons pas l’enfermement, nous voulons la liberté ; pas de tests PCR mais du pain ! » « Globalement, le mouvement évoque des questions plus anciennes et plus profondes que la politique du zéro Covid », estime le sinologue Jean-Louis Rocca. Professeur à Sciences-Po, il s’est penché sur une autre lame de fond qui frappe les jeunes depuis 2020, avant de connaître un véritable boom sur les réseaux sociaux en 2021. Le mouvement de contestation baptisé « Allons nous coucher » (Tang Ping), qui a secoué non seulement des classes moyennes mais aussi des travailleurs ruraux et migrants de deuxième génération, était une sorte de prélude aux contestations actuelles qui transcendent les classes sociales. Si la Chine est régulièrement agitée par des mouvements sociaux, ces derniers concernent principalement les ouvriers d’usine qui réclament de meilleurs salaires et une meilleure protection sociale. Cette fois, la critique est différente et touche à l’essence du modèle chinois.

Une critique du succès à tout prix

Le terme Tang Ping a d’abord gagné en popularité parmi la communauté des joueurs en ligne réunie autour du jeu. League of Legends. Ceux qui «restent en bas» sont ceux qui abandonnent le champ de bataille virtuel pour effectuer des missions plus faciles. Face à une société extrêmement connectée, le terme a très vite dépassé le cercle des gamers invétérés. Jean-Louis Rocca y voit une critique du succès à tout prix : « C’est la Chine qui refuse de se lever pour le métro-boulot-dodo. » En clair, celle qui ne veut plus suer sang et eau comme ses parents alors que le progrès social – qui assure la stabilité politique – est mis à mal par le ralentissement économique. Le terme « involution » est devenu un sujet tendance sur Weibo, le Twitter chinois, au cours des deux dernières années. Elle recoupe à la fois un sentiment d’inutilité de cette lutte acharnée pour la réussite alors même que les jeunes connaissent une précarité croissante. Née après les réformes initiées par l’ex-président Deng Xiaoping, la nouvelle génération s’interroge sur le sens de la compétition pour l’argent et le statut social.

Étudiant à la faculté de Beihang (Pékin), Guo a tout d’un jeune individualiste. Par messages, il évoque la pression à laquelle il se sent soumis : « Si je veux gagner de l’argent, je vais devoir rester dans une grande ville, mais je n’en ai pas envie. » Sans être un phénomène massif, le retour à la campagne est un rêve partagé par de nombreux jeunes, qui tentent d’échapper au burn-out. Ce n’est pas le cas de sa petite amie, qui veut s’installer à Shanghai, mais les prix excessifs des logements l’ont découragé. De quoi nourrir le sentiment d’immobilité sociale. Ses parents préféreraient le voir retourner à Guangzhou, mais du point de vue de la société, le retour au pays serait synonyme de régression. « On nous dit qu’il faut maintenant avoir trois enfants (la politique de l’enfant unique a été abolie en 2015 – ndlr), mais on a besoin d’argent pour la santé et pour leur offrir la meilleure éducation. Les salaires sont insuffisants pour se loger à Pékin. Mes parents me donnent une partie de l’argent pour acheter un appartement, mais pour le reste, je vais devoir contracter un emprunt », peste Guo dans une société où – quoique surprenant – l’argent est perçu comme un espace de liberté potentielle.

Opposé à la culture « 996 »

Pour Mei, 22 ans, le compte à rebours a commencé. Ses parents aimeraient l’épouser avant l’âge de 30 ans. La campagne n’est pas la seule encore peuplée d’entremetteurs. C’est aussi le cas pour Pékin ou Shanghai. « S’y opposer reviendrait à rompre les liens, c’est impossible », elle décide dans un respect évident de la tradition. Pour Xiu, c’est la culture 996 qui pose problème : travailler de 9h à 21h, six jours par semaine. « Il y a des suicides mais on n’en parle pas. Pour moi, le système est à bout. explique la jeune ingénieure de 27 ans qui se reconnaît dans le mouvement Restons couché. « Je veux travailler juste assez pour vivre. » Loin des louanges du fondateur d’Alibaba, Jack Ma, qui voit dans le système 996, rendu illégal par les autorités, « une immense bénédiction »inciter les récalcitrants à chercher du travail ailleurs.

Parmi les personnes interrogées, personne n’est contre le PCC. Et pas seulement par peur de la répression. La course folle à la croissance entamée dans les années 1990 a profondément bouleversé la société. Or, selon les statistiques officielles, qui ne tiennent pas compte des zones rurales, 20 % des jeunes de 16 à 24 ans sont au chômage. Un enregistrement. D’autre part, la précarité et l’activité informelle s’installent. En 2020, 25 % des livreurs à domicile de la société de vente en ligne Meituan avaient un diplôme au moins équivalent au bac (contre 18 %, un an plus tôt).

Cependant, pour poursuivre le développement du pays, Xi Jinping a accéléré le virage vers l’industrie high-tech, ce qui devrait permettre à la Chine d’être souveraine dans ce domaine. Mais, en raison des fermetures massives dues à la pandémie de Covid et des sanctions de Washington pour freiner la montée en gamme de l’économie chinoise, les géants nationaux ont respectivement licencié des dizaines de milliers d’employés. En 2021, 40 000 salariés de la société de vente en ligne JD.com se sont ainsi vu attribuer un « certificat de fin d’études » en guise de remerciement, la direction considérant avoir contribué à la formation de ses employés. « C’est fou, n’est-ce pas ? » Xiu s’étonne encore en évoquant ce dégraissage massif.

Identification à un destin collectif

L’été dernier, 11 millions de nouveaux diplômés sont entrés sur le marché du travail, mais la difficulté de la Chine à créer des emplois hautement qualifiés rend la concurrence encore plus rude. A cela, il faut ajouter un autre fait qui oblige les jeunes Chinois à envisager une vie active d’autant plus intense : après des années d’envolée des prix de l’immobilier, la Banque populaire de Chine (BPC) a mis en garde, fin 2019, sur une dette privée pouvant atteindre à 60 % du produit intérieur brut (PIB). « La crise du Covid est un défi sans précédent. Les autorités ont mis en place des mesures de soutien limitées, afin d’éviter de retomber dans une spirale d’endettement »note l’économiste Camille Macaire dans le Journal d’économie financière.

Du patronat au monde de la recherche, les tribunes se sont multipliées en Chine pour dénoncer les partisans du « Restons au lit » qui ne joueraient pas le jeu du développement et, in fine, du dépassement des Etats-Unis. Question de nationalisme, donc.

Dans Qiushila revue théorique du Parti, Xi Jinping lui-même évoquait le mouvement : « Une vie heureuse s’obtient par la lutte ! » il martèle . Après le 20e congrès du PCC, qui s’est achevé mi-octobre, le président s’est également rendu sur le canal de Hongqi (Henan), dont les travaux ont commencé lors du Grand bond en avant. Le travail a longtemps été présenté comme un modèle pour accomplir le travail des masses. Le chef de l’Etat a exhorté les jeunes à « Lâchez le style de vie capricieux et l’attitude complaisante »ajouter: « Le socialisme chinois se gagne par le travail acharné, les luttes et même le sacrifice de vies. » En toile de fond, c’est la poursuite du « rêve chinois », donc l’identification à un destin collectif, qui est en cause.

Les nouvelles aspirations des jeunes font craindre la montée de la méfiance vis-à-vis de toute forme d’autorité. On en est encore loin, mais l’insistance sur les valeurs traditionnelles et patriotiques parle à la mesure du défi posé au pouvoir central.


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Cammile Bussière

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