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Cette équipe ontarienne veut être un modèle pour le soccer au Canada

Quand Julian de Guzmán pense à cette époque grandiose qui ne fait que commencer pour le soccer canadien, il a un large sourire.

L’ancienne gloire de l’équipe nationale, aujourd’hui âgée de 41 ans, n’a pas ses chaussures de foot aux pieds. Vêtu d’un costume orné d’un pin’s aux couleurs de sa toute nouvelle équipe, il est là pour parler affaires, et plus précisément Club de football Rovers du comté de Simcoe qu’il a lancé cette année dans le Ligue1 Ontarioun circuit semi-professionnel qui correspond à la troisième division de la hiérarchie du soccer canadien.

Si vous regardez les quatre ou cinq prochaines années en termes d’investissement dans le sport, je pense que c’est le moment idéal pour commencera-t-il déclaré lors d’une entrevue avec Radio-Canada sur le terrain de soccer du Georgian College à Barrie.

 » Attention et soutien, tout y est. Nous devons juste continuer à développer le sport, pas seulement ici [en Ontario]mais partout au Canada. »

Une citation de Julian de Guzmán, propriétaire et président du Simcoe County Rovers FC

Julian de Guzmán est le président et l’un des propriétaires du Simcoe County Rovers FC.

Photo : Radio-Canada / Raphaël Guillemette

De Guzmán a commencé à poursuivre le rêve de posséder sa propre équipe lorsqu’il s’est retrouvé dans les derniers kilomètres de sa carrière en 2014. Il voulait apposer son empreinte sur un club, faire les choses comme il pensait qu’elles devaient être faites pour avancer. soccer où il a grandi, en Ontario et, ultimement, partout au pays.

Il a d’abord rejoint le Fury d’Ottawa dans la Ligue nord-américaine de soccer (NASL) en tant qu’entraîneur et directeur général lorsqu’il a raccroché ses crampons en 2017. Puis il s’est impliqué dans un autre équipé de Ligue1le 1812 FC également à Barrie, avant de se retirer pour revenir à la charge avec le Rovers FC cette année, une équipe dont il a enfin le plein contrôle.

C’est un ami à moi, qui est agent, qui m’a dit qu’un jour on pourrait faire ça et le faire à notre façon. Et, quand je dis  »notre chemin », c’est basé sur mon expérience en tant que joueur étranger.il dit.

Parce que la philosophie de de Guzmán est principalement basée sur le partage des connaissances. Pour aider à former la prochaine génération de joueurs de football, mais aussi d’entraîneurs et de managers, il pense que tout le monde doit tirer parti des leçons qu’il a tirées de ses 20 ans de carrière qui l’ont vu jouer dans certains des plus grands championnats d’Europe, en France. , Allemagne, Espagne et Grèce.

En ce sens, il a également invité quatre membres actuels des équipes seniors canadiennes à se joindre à lui et à ses partenaires d’affaires en tant que copropriétaires du Rovers FC. C’est ainsi qu’Atiba Hutchinson, Cyle Larin, Doneil Henry de l’équipe canadienne masculine et Janine Beckie de l’équipe féminine sont devenus le groupe de propriétaires le plus unique au pays.

Il est important de pouvoir compter sur leur expérience et de la rapporter à une équipe comme Barrie et aux communautés qui en ont besoin afin de leur permettre, ainsi qu’à ces projets de niveau semi-professionnel voire professionnel, de se développer et de se réaliser un club de foot plus complet, plus équilibréil a dit.

Je pense que si nous voulons devenir un vrai pays de football, nous devons vraiment développer et cibler les zones qui en ont le plus besoin. On pourrait parler de Saint-Jean dans l’est du pays, les Prairies aussi. Je pense que nous devons cibler ces domaines.

Même quand on regarde le Québec et l’Ontario, il y a encore des zones qui ne sont pas exploitées. Nous avons choisi Barrie pour cela, car c’est une région en pleine croissance. […] Il y a 10 000 enfants qui jouent au football ici et 70 clubs différents, mais c’est tout. Il n’y avait rien d’autre, pas de club semi-professionnel ni de club professionnel. C’est pourquoi j’ai pensé que c’était le secteur parfait à cibler pour appliquer notre plateformeconclut-il.

Les équipes féminines et masculines sont considérées sur un pied d’égalité au sein de l’organisation du Rovers FC.

Photo : Twitter/Simcoe County Rovers FC

Janine Beckie admet qu’il ne lui a pas fallu longtemps pour accepter l’offre de Julian de Guzmán.

Ses projections, ce qu’il voulait faire avec l’équipe, sa proposition globale, j’ai été très impressionné par tout ce qu’il m’a présenté. En fin de compte, nous voulons tous que le football continue de grandir dans le pays, donc pour moi, avoir la chance de faire partie d’un projet unique comme celui-ci, je ne pouvais pas refuser.dit-elle dans une interview par visioconférence.

Le Simcoe County Rovers FC en est aux premières étapes d’un projet ambitieux. Les propriétaires ne s’en cachent pas : ils espèrent que leurs équipes masculines et féminines rejoindront d’ici quelques années des ligues professionnelles, la Première ligue canadienne masculine et cette ligue pour laquelle les joueuses de l’équipe nationale militent pour les femmes. .

Nous voulons frapper pendant que le fer est chaud, oui, c’est un peu la nature des affaires. Il faut un peu de chance et saisir les opportunités qui se présentent pour que tout fonctionne et je pense que c’est ce qui se passe avec Rovers FC.

 » Nous sommes les premiers du genre à faire quelque chose d’aussi gros au Canada. Nos attentes sont très élevées et je pense que cela a relevé la barre pour tout le monde au pays. »

Une citation de Janine Beckie , attaquante canadienne et copropriétaire du Rovers FC

Sans profiter d’installations dignes des grands clubs d’Europe, les joueurs du Rovers FC sont tout de même conscients de la chance qu’ils ont puisqu’ils sont très bien accompagnés par le management compte tenu du niveau auquel ils évoluent. Leurs déplacements sont couverts et ils peuvent recevoir entre autres des massages et des soins, ce qui n’est pas forcément la norme.

Cela faisait partie de l’idée de commencer au niveau le plus bas. Nous voulions établir une base solide en trouvant de bons partenaires commerciaux et en nous connectant avec la communauté, dit Julian de Guzmán. Son équipe est également affiliée à plusieurs académies locales.

C’est vraiment spécial de jouer pour une équipe comme celle-là qui a l’intention de devenir professionnel plus tard. J’en ai parlé avec mes coéquipiers et ils ont tous dit exactement cela. Il y a beaucoup de vidéos, par exemple. C’est un environnement vraiment professionnelexplique l’attaquante Soumaya Bouak.

Nous n’avons jamais vu cela ici. On n’a jamais vu ça en championnat. Justin [Earle] et moi, on a joué à des niveaux très élevés et le niveau de professionnalisme ici aussi est très élevé donc c’est excitantsouligne pour sa part le défenseur Ilelabola Avolonto.

Le Rovers FC a déjà un groupe de supporters dévoués, les Barbarians.

Photo : Twitter/Simcoe County Rovers FC

La réponse de la communauté jusqu’à présent a été plutôt bonne pour les matchs du Ligue1. Pour chaque match local, quelques centaines de spectateurs remplissent les gradins du terrain JC Massie, tant pour les équipes féminines que masculines.

Brandon Crombie, du groupe de supporters officiels du Rovers FCles Barbarriens, a été surpris par la taille de la foule lorsque nous avons visité Barrie pour le match d’ouverture de la saison à domicile de l’équipe il y a quelques semaines.

Vous le voyez vous-mêmesdit-il en désignant la foule. Nous ne pensions pas voir un jour des gradins pleins pour un match de soccer à Barrie, mais nous y sommes! C’est incroyable!

Et la meilleure partie de tout cela est que ce n’est que le début.

Sportivement, les équipes masculine et féminine du Rovers FC sont toutes les deux quatrièmes de leur classement respectif, à trois et quatre points de retard. Gagner le championnat est leur objectif à tous les deux.

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