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Ces Huttérites homosexuels fuient leur foyer pour enfin être eux-mêmes


Cela fait 12 ans que Joel Waldner s’est enfui de la colonie Fairviewau nord de Calgary.

Il y passa pourtant une enfance heureuse dans un esprit communautaire propre à la religion des Huttérites. Il étudie, prie, joue et mange tous les jours avec les mêmes personnes.

Tout change à l’adolescence, lorsqu’il commence à s’interroger sur sa sexualité. A 13 ans, il se sent différent. Un jour, nous sommes allés nager avec des amis, [et je me suis demandé] pourquoi je me sentais attiré par d’autres hommesil dit.

Brûle en enfer

Dans sa colonie, Joel Waldner a un accès presque inexistant à la culture et à la diversité du monde moderne. Je ne savais pas que j’étais gay. je ne savais même pas que ça existaitil rappelle.

Les Huttérites sont très religieux et conservateurs. Dans l’école de Joel Waldner, les cours sur la sexualité n’existent pas. À l’église, on nous dit que les homosexuels sont dans le péché et qu’ils brûleront en enfer.

De peur d’être rejeté ou envoyé en thérapie de conversion, il se replie sur lui-même. Son malaise grandit. Des pensées suicidaires le conduisent à fuir à l’âge de 19 ans, le 16 octobre 2009. C’est le jour où ma nouvelle vie a commencé.

Il emprunte une voiture et se rend dans la ville la plus proche pendant que les autres sont à la messe. Un ticket de bus en poche, Joel Waldner prend la direction de la ville devieux, où un agriculteur l’a embauché quelques jours plus tôt par téléphone.

Joel Waldner a vécu dans une colonie huttérienne jusqu’à l’âge de 19 ans.

Photo : Joël Waldner

J’étais confus, mais c’était la meilleure chose à faire. J’ai pris le contrôle de ma vie, et j’ai enfin pu être moi-même dans le monde réelil se confie.

Joel Waldner s’exprime publiquement pour la première fois dans l’espoir d’inspirer les autres à suivre son exemple au lieu de souffrir en silence.

parti pour toujours

De plus en plus d’entre eux fuient car il n’y a jamais eu autant d’huttérites qu’aujourd’huidit John Lehr, professeur émérite de géographie à l’Université de Winnipeg, spécialiste des groupes sociaux des Prairies, dont les Huttérites.

Les homosexuels représentent une minorité parmi eux, mais ils font partie de ceux qui ne reviendront jamais. Certains jeunes adultes, surtout des hommes, quittent leur famille pendant plusieurs mois pour découvrir la liberté, symbole du monde extérieur.

Ils obtiennent des emplois dans les champs pétrolifères ou dans les fermes. Les jeunes filles travaillent dans des restaurants ou des foyers de soins personnelsexplique John Lehr.

Si elles sont de plus en plus nombreuses à décider de partir, c’est aussi parce que les services d’aide à la communauté LGBTQ a été développé.

Ces Huttérites homosexuels fuient leur foyer pour enfin être eux-mêmes

Liam se cache loin de sa famille pour tenter de se reconstruire.

Photo : Radio-Canada / Axel Tardieu

Liam a quitté sa communauté il y a un an grâce à des associations découvertes, en secret, lors d’une perquisition sur Google. Radio-Canada a accepté de lui donner un nom fictif pour protéger son identité. Sa famille ignore qu’il s’est enfui parce qu’il est homosexuel. Liam suit une thérapie pour essayer de passer à autre chose.

C’est juste qui je suis. Je ne peux pas changer, et ils ne comprendront jamaisil a dit. L’amour que les homosexuels ressentent les uns pour les autres est aussi valable que n’importe quel autre amour.

Fuir à tout prix

Fuir a été une mission presque impossible et s’adapter au monde moderne est un processus qui prend du temps. C’est tellement différent. Dans les grandes villes, il y a beaucoup de voitures, il y a des gens et des bâtiments partout. C’est effrayant, même maintenantadmet Liam.

C’est très difficile de s’enfuir, sans aide de l’extérieurconfirme John Lehr. Les Huttérites ne gagnent pas d’argent et les colonies sont à des centaines de kilomètres des grandes villes.

Ces Huttérites homosexuels fuient leur foyer pour enfin être eux-mêmes

Certaines colonies n’autorisent l’utilisation de téléphones intelligents qu’à leurs dirigeants. D’autres, plus progressistes, le donnent aux adolescents à partir de 15 ans. L’accès à Internet est très limité.

Photo : Radio-Canada / Axel Tardieu

Ces obstacles, Daniel Roy en a pris conscience en travaillant avec les Huttérites. De la Colombie-Britannique, il décide de mettre sur pied un réseau pour venir en aide à ceux qui veulent quitter leur colonie.

Depuis 2018, plus de 40 Huttérites ont réussi à avoir une nouvelle vie grâce à lui et à une centaine de bénévoles, pour la plupart des agriculteurs. Le nombre d’appels ne cesse d’augmenter dans son association, De la colonie à la société.

Nous avons même une liste d’attente de 30 personnes. Nous les récupérerons en voiture. Il est facile de leur trouver du travail, mais le logement est plus compliqué financièrementexplique Daniel Roy.

Leur religion ne les éduque pas comme le reste des Canadiens. Ils sont pris au piège et nous devons les aideril croit.

Allégez les règles

Joel Waldner est toujours en désaccord avec sa famille, mais heureux dans sa nouvelle vie à Calgary. S’ils n’assouplissent pas leurs règles, les jeunes continueront à fuir pour goûter à la libertéil dit.

Liam va dans le même sens : Ce n’est pas juste d’être ainsi coupé du monde. Il plaide pour que les Huttérites aient le droit à un accès illimité à Internet afin d’être libres dans leurs choix de vie. L’influence d’Hollywood et d’internet a été très importante pour moiil a dit.

C’est regarder le film Thor, dans une version piratée sur un ordinateur, que Liam a commencé à remettre en question son identité sexuelle. Pour l’instant, il refuse les appels de sa famille. Il espère tout leur révéler d’ici deux ans.

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