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L'Europe

Ce qu’il faut savoir sur les chars occidentaux allant en Ukraine


Les décisions de l’Allemagne et des États-Unis d’envoyer des chars de combat en Ukraine, renversant des mois de résistance, ont suscité mercredi des promesses supplémentaires de toute l’Europe et des prédictions de victoire sur la Russie. Mais il faudra peut-être des mois avant que les chars ne grondent sur le champ de bataille.

« Ceux-ci peuvent aider l’Ukraine à se défendre, à gagner et à s’imposer en tant que nation indépendante », a déclaré Jens Stoltenberg, secrétaire général de l’OTAN. « Bientôt un spectacle régulier rôdant dans les champs de l’Ukraine », a déclaré le ministère britannique de la Défense. chanté dans un post Twitter avec une photo d’un char allemand Leopard 2 et d’un char Challenger 2 de fabrication britannique mâchonnant un terrain d’entraînement boueux en Pologne.

Mais pas si tôt. Les troupes ukrainiennes doivent encore être formées pour utiliser les puissantes machines de guerre occidentales, et les déplacer dans la zone de conflit est loin d’être une tâche facile. Les chars promis par Berlin et Washington ne seront pas livrés avant le printemps ou l’été au plus tôt – pas à temps pour aider l’Ukraine à défendre les villes et les villes très disputées près de Bakhmut, dans l’est du pays, où les forces russes ont récemment avancé dans un assaut au sol exténuant.

La récompense la plus immédiate des annonces de mercredi pourrait être de fournir à une douzaine d’autres pays européens la possibilité de faire don de leurs propres Leopard 2 de fabrication allemande à l’Ukraine – une étape qui n’aurait pas été franchie sans le consentement de Berlin et une promesse parallèle de Washington fournira ses chars M1 Abrams.

« L’envoi des Abrams semble avoir été la clé pour débloquer les Léopards, qui atteindront probablement l’Ukraine beaucoup plus rapidement », a déclaré Sofia Besch, experte des questions de défense européenne au Carnegie Endowment for International Peace à Washington.

Voici un aperçu de ce qui se passe ensuite.

Le plus gros don vient des États-Unis – 31 M1 Abrams, assez pour approvisionner un bataillon militaire ukrainien. L’Abrams est l’un des systèmes de réservoirs les plus sophistiqués au monde, mais il nécessite une formation spécifique, une technologie pour ses pièces et généralement des carburants spécialisés pour le faire fonctionner de manière fiable. Mercredi, des responsables américains ont déclaré qu’il faudrait au moins des mois avant que l’Abrams puisse être livré – et ne donneraient pas de détails – bien que d’autres experts aient déclaré que cela pourrait prendre au moins un an.

La Grande-Bretagne, l’Allemagne et la Pologne se sont chacune engagées à envoyer 14 chars, Londres prévoyant la livraison de ses Challenger 2 d’ici quelques semaines. Le ministre allemand de la Défense, Boris Pistorius, a prévu qu’il faudrait trois ou quatre mois à Berlin pour expédier ses chars Leopard 2.

La Pologne a signalé qu’elle était déjà prête à envoyer ses propres chars Leopard 2 en Ukraine. Le Portugal a déclaré qu’il pourrait donner quatre Leopard 2, et la Norvège a déclaré qu’elle pourrait en envoyer huit autres. D’autres promesses de donner des Leopard 2 – mais sans préciser combien – ont été faites par l’Espagne, la Finlande et les Pays-Bas. Et la France envisage de donner à l’Ukraine un nombre indéterminé de ses chars de combat Leclerc.

De plus, le Danemark a déclaré qu’il pourrait envoyer 20 chars Piranha de fabrication suisse en Ukraine une fois que le gouvernement de Berne aura accepté qu’ils puissent être réexportés – un processus qui a avancé le week-end dernier après avoir été bloqué pendant des mois.

En tout, cela signifie qu’au moins 105 chars occidentaux ont été engagés – en principe du moins.

Les responsables militaires ukrainiens disent depuis longtemps qu’ils ont besoin d’au moins 300 chars occidentaux pour faire la différence dans la guerre. C’est « beaucoup de chars au niveau national », selon une analyse mercredi de Janes, la société de renseignement basée à Londres.


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Les armées européennes détiennent au moins 2 000 chars Leopard 2 – et des centaines d’autres types de chars de combat occidentaux. Les Russes ont également des milliers de chars encore disponibles dans ce qui est devenu une guerre d’usure rapide, a déclaré David Silbey, historien militaire à l’Université Cornell, spécialisé dans l’analyse des champs de bataille.

« L’Occident ne parviendra jamais à une correspondance en tête-à-tête pour ces chiffres », a déclaré M. Silbey.. « Mais, étant donné l’avantage qualitatif du Leopard ou de l’Abrams sur même le char russe le plus moderne, si l’Occident pouvait fournir 500 à 1 000 chars, cela ferait une énorme différence pour les Ukrainiens et pour la guerre. »

Selon Vadym Prystaiko, ambassadeur d’Ukraine au Royaume-Uni, certains arriveront dans les camps d’entraînement britanniques dans les prochains jours pour commencer à s’entraîner sur les chars Challenger 2 auxquels Londres s’est engagé ce mois-ci.

Certains anciens responsables militaires et experts ont contesté les affirmations – principalement des États-Unis – selon lesquelles il pourrait falloir des mois pour former les forces ukrainiennes à utiliser les chars. Ils notent que les troupes ukrainiennes sélectionnées pour les équiper auront déjà été entraînées sur des chars de l’ère soviétique. Ainsi, apprendre à utiliser les chars Leopard 2, qui fonctionnent au diesel et sont plus faciles à utiliser que les M1 Abrams, ne pourrait prendre que trois à quatre semaines « pour atteindre une compétence de base », a déclaré l’Institut international d’études stratégiques ce mois-ci.

Les responsables américains, qui ont informé les journalistes sous couvert d’anonymat mercredi, ont décrit un processus beaucoup plus compliqué pour le M1 Abrams, impliquant une formation non seulement pour faire fonctionner les chars, mais aussi pour les entretenir. Une partie de ce processus impliquera la construction d’une chaîne d’approvisionnement stable pour s’assurer que les réservoirs reçoivent le carburant, les pièces et toute autre assistance dont ils auraient besoin en première ligne.

Bien que les Abrams n’arrivent peut-être pas sur le champ de bataille pendant ce qu’un responsable américain a décrit comme « un certain temps », la formation des troupes ukrainiennes à leur utilisation commencera rapidement. Déjà, les troupes américaines en Allemagne entraînent les forces ukrainiennes sur une gamme d’armes combinées et coordonnées, y compris des véhicules de combat blindés.

La diminution des approvisionnements en munitions est un fléau pour les forces ukrainiennes presque depuis le début de la guerre, dépendantes comme elles le sont de la diminution des réserves de munitions adaptées à leurs chars et autres armes de l’ère soviétique. Les chars russes capturés ont été un palliatif essentiel pour l’Ukraine, mais les pièces de rechange pour eux sont souvent difficiles à acquérir, selon les soldats ukrainiens.

Les chars de fabrication occidentale utilisent des munitions compatibles avec les stocks de l’OTAN, ce qui signifie qu’ils pourraient être réapprovisionnés par n’importe lequel des 30 États membres de l’alliance militaire ou leurs partenaires. Les chars seront livrés avec des munitions supplémentaires. Pourtant, la guerre a tellement épuisé les stocks occidentaux que certains alliés sont de plus en plus inquiets quant à savoir s’ils en auront assez pour d’autres conflits potentiels ou même pour leur propre légitime défense.

Bien que les nouveaux chars occidentaux soient essentiels pour toute future opération offensive ukrainienne, ils pourraient s’avérer un casse-tête pour les légions ukrainiennes d’officiers d’approvisionnement. Les chars allemands et américains ont des pièces et des régimes d’entretien différents, et les deux types de munitions de tir sont différents de ceux des chars de l’ère soviétique que l’Ukraine utilise actuellement.

Le processus de livraison d’armes occidentales et d’autres équipements militaires à l’Ukraine a été l’un des secrets les mieux gardés de la guerre.

Les craintes que la Russie ne cible les routes, les voies ferrées ou les lieux de rassemblement du matériel ont obligé ce que les responsables et les experts ont décrit comme des convois furtifs, généralement déguisés ou plongés dans l’obscurité, pour échapper à l’attaque. D’anciens responsables militaires et experts occidentaux ont décrit un patchwork d’itinéraires de livraison, provenant en grande partie de hubs en Pologne, en Slovaquie et en Allemagne, qui seront cruciaux pour acheminer des chars, des véhicules de combat blindés et d’énormes canons vers la ligne de front.

La plupart des armes seront expédiées sur des wagons ou des camions à plateau suffisamment solides pour supporter leur poids énorme. Le rail est généralement le moyen le plus rapide et le plus sûr de déplacer des blindés, ont déclaré des experts, étant donné que de longs convois de camions à plateau attireraient très probablement l’attention de la Russie. Il faudrait trop de temps, de carburant et de pièces de rechange pour conduire les chars et autres véhicules blindés sur le champ de bataille, ont déclaré des experts. Ils deviendraient également, par essence, une cible mouvante pour les avions de combat russes.

Les risques sont si décourageants – et les craintes de provoquer la Russie sont si élevées – qu’au lieu que des forces ou des sous-traitants occidentaux les livrent dans la zone de conflit, les troupes ukrainiennes sont tenues de récupérer les armes dans les dépôts situés sur le territoire de l’OTAN.



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Remon Buul

Chairman of the board of directors responsible for organizing and developing the general policy of the website and the electronic newspaper, he is interested in public affairs and in monitoring the latest international developments.
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