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Ce que Joe Biden espère retirer de sa rencontre à enjeux élevés avec Xi Jinping



San Francisco
CNN

Le président Joe Biden espère quitter mercredi son sommet étroitement surveillé avec le président chinois Xi Jinping après avoir mis les relations américano-chinoises sur des bases plus stables après des mois de tensions entre les deux superpuissances.

Alors que les conflits font rage au Moyen-Orient et en Europe alors qu’il se prépare à se battre pour sa réélection, Biden espère empêcher qu’une autre crise n’éclate sous sa direction. Il ne cherche pas seulement à démontrer aux Américains – mais aussi directement à Xi – pourquoi une meilleure relation avec Pékin est dans l’intérêt de tous.

Avant les négociations, les responsables américains ont pris soin de gérer les attentes, affirmant qu’ils ne s’attendaient pas à une longue liste de résultats ni même à une déclaration commune des dirigeants, comme c’est l’habitude après les sommets entre dirigeants.

Au lieu de cela, l’objectif principal des pourparlers semblait être de rétablir les canaux de communication, principalement par l’intermédiaire de l’armée, afin d’éviter le type de malentendus ou d’erreurs de calcul que les responsables américains craignent et qui pourraient conduire à un conflit ouvert.

Biden a déclaré avant son départ pour la Californie qu’il définirait le succès de la réunion comme le retour à un « cours normal » avec la Chine. Il a ajouté que cela incluait « de correspondre, d’être capable de décrocher le téléphone et de se parler en cas de crise, d’être capable de s’assurer que nos militaires restent en contact les uns avec les autres ».

Pendant la majeure partie de l’année dernière, les responsables américains ont préparé le terrain pour le sommet Biden-Xi de cette semaine. Dans le but de rétablir les canaux diplomatiques entre les deux pays, le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan a rencontré à trois reprises le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi, tandis que le secrétaire d’État Antony Blinken, la secrétaire au Trésor Janet Yellen, la secrétaire au Commerce Gina Raimondo et l’envoyé américain pour le climat John Kerry. ont tous voyagé à Pékin.

Les ouvertures ont également été étendues dans l’autre sens, les plus hauts responsables chinois – y compris son ministre des Affaires étrangères – se rendant aux États-Unis pour rencontrer leurs homologues américains.

Des responsables américains ont déclaré que des consultations de niveau opérationnel avaient été établies avec Pékin sur des sujets particulièrement sensibles tels que le contrôle des armements et les questions maritimes.

Des sources proches de ces efforts affirment que Washington a constaté ces derniers mois des signes indiquant que les Chinois commencent à accepter la sagesse de la collaboration des deux pays pour renforcer leurs lignes de communication et atténuer les malentendus.

« Le moment est précisément venu de recourir à une diplomatie de haut niveau », a déclaré un haut responsable de l’administration. « Une concurrence intense nécessite et exige une diplomatie intense pour gérer les tensions et empêcher la concurrence de dégénérer en conflit ou en confrontation. »

L’atmosphère entourant le sommet était à la hauteur de ce moment aux enjeux élevés. Le lieu précis de la réunion dans la Bay Area n’a pas été divulgué à l’avance pour des raisons de sécurité. Et les responsables américains ont déclaré qu’ils avaient passé des heures à discuter avec leurs homologues chinois de la chorégraphie du déroulement de la réunion.

Malgré les relations personnelles profondes et apparemment chaleureuses cultivées au cours de leur mandat de vice-présidents, Biden et Xi ont supervisé une détérioration des relations entre les États-Unis et la Chine jusqu’à leur plus bas niveau depuis des décennies.

La Chine a rompu ses communications militaires avec les États-Unis à la suite de la visite effectuée par Nancy Pelosi, alors présidente de la Chambre des représentants, à Taiwan l’été dernier. Depuis, les responsables de l’administration Biden s’efforcent de restaurer la chaîne, mais ces efforts ont été entravés par l’épisode tendu impliquant un ballon espion chinois que Biden a ordonné d’abattre plus tôt cette année. Une source proche a déclaré que Biden soulèverait probablement la question avec Xi en passant.

La dernière fois que Biden s’est entretenu face-à-face avec Xi, c’était il y a un an à Bali, où l’objectif a été décrit par les responsables américains comme étant d’établir un « plancher » pour la relation. La réunion a été cordiale mais n’a pas non plus débouché sur une liste de résultats significatifs.

Cette année, les responsables ont été encore plus prudents dans la définition des attentes, suggérant que les relations entre les États-Unis et la Chine se trouvent simplement dans une situation différente de ce qu’elles étaient lorsque les pourparlers au sommet entre les dirigeants ont produit de longues séries de « livrables ».

Empêcher la relation de basculer vers un conflit est désormais l’objectif principal.

« Rien ne peut remplacer l’engagement de leader à leader, face à face, pour gérer une relation complexe comme celle entre les États-Unis et la Chine, et c’est ce que nous essayons de faire ici. Les États-Unis et la Chine sont en concurrence. Le président Biden essaie de gérer cette concurrence de manière responsable, afin qu’elle ne bascule pas vers un conflit », a déclaré Sullivan.

La liste des sujets que les assistants s’attendaient à ce que les deux hommes abordent était longue. Il comprenait des domaines majeurs de désaccord et de tension, comme les tensions militaires autour de Taiwan, les campagnes de désinformation et les violations des droits de l’homme de la Chine, ainsi que des domaines potentiels de coopération, notamment les efforts de lutte contre le trafic de stupéfiants.

À l’ordre du jour figuraient également le développement nucléaire de la Chine, les questions économiques et la lutte contre le changement climatique.

A Taiwan, il était peu probable que les deux hommes parviennent à un accord majeur. Le Parti communiste chinois revendique l’île autonome et s’est engagé à la prendre par la force si nécessaire.

Biden s’est engagé à plusieurs reprises à utiliser la force militaire américaine pour protéger Taïwan en cas d’attaque chinoise, même si ses propres collaborateurs reviennent souvent sur ces déclarations par la suite. Et les responsables américains ont observé attentivement la Chine intensifiant ses exercices militaires dans l’eau et dans les airs autour de l’île.

Taiwan organisera des élections en janvier, attisant les sensibilités autour de son statut. Biden devrait présenter à Xi une « clarté » sur la position américaine, ont déclaré de hauts responsables de l’administration, ce qui signifie qu’il est susceptible de réitérer la politique existante selon laquelle les États-Unis reconnaissent la revendication de souveraineté de la Chine sur Taiwan.

À la veille du sommet, Biden a déclaré aux donateurs que la Chine avait de sérieux problèmes, faisant apparemment référence à l’économie du pays, où le chômage des jeunes a grimpé en flèche et où une crise immobilière a effrayé les investisseurs.

« Le président Xi est un autre exemple de la façon dont le rétablissement du leadership américain dans le monde est en train de s’imposer », a déclaré Biden mardi à San Francisco, selon un rapport du pool. « Ils ont de vrais problèmes, les amis. »

Le président a déjà utilisé des collectes de fonds hors caméra pour remettre en question la force économique de la Chine, la comparant un jour à une « bombe à retardement », ce qui a suscité la colère de Pékin.

Outre son sommet avec Biden cette semaine, Xi sera en tête d’affiche d’un dîner avec de hauts dirigeants américains, désireux de courtiser les entreprises américaines dans un contexte de baisse des investissements étrangers en Chine – et de signaler au gouvernement américain l’importance que le secteur privé accorde toujours à la Chine.

Alors que Biden se préparait pour le sommet de mercredi, les républicains ont remis en question sa décision de rencontrer Xi. Nikki Haley, l’ancienne gouverneure de Caroline du Sud en quête de l’investiture présidentielle du GOP, a affirmé que Biden avait « supplié » pour la réunion.

Les républicains membres d’un comité restreint de la Chambre sur la Chine ont envoyé à Biden une lettre précisant les domaines dans lesquels ils estiment qu’il doit défier Xi, notamment la détention injustifiée d’Américains et la production de fentanyl.

Biden et ses collaborateurs sont parfaitement conscients du contexte politique de sa réunion. Sullivan a déclaré que Biden « cherchait… des moyens pratiques de montrer au peuple américain que s’asseoir avec Xi Jinping peut défendre les intérêts américains et également faire progresser les priorités du peuple américain ».

À cette fin, les responsables américains étaient en train de finaliser un accord avec la Chine pour réprimer l’exportation des produits chimiques utilisés dans la fabrication du fentanyl, avant les négociations Biden-Xi.

L’accord, qui a été une priorité pour l’administration Biden, ciblerait les entreprises qui produisent et exportent la matière première pour fabriquer l’opioïde synthétique mortel. L’objectif serait de limiter considérablement le flux de matériaux précurseurs vers le Mexique, ont indiqué les sources.

Cela pourrait également marquer une victoire politique intérieure importante pour Biden, dont l’administration est aux prises avec le trafic de drogues illicites mortelles comme le fentanyl dans le cadre d’une crise en cours à la frontière sud qui a alourdi son administration.

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William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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