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Divertissement

Carolyn Bessette Kennedy, influenceuse fantôme


Lorsque l’avion de John F. Kennedy Jr. s’est écrasé le 16 juillet 1999, tuant à la fois M. Kennedy et son épouse, Carolyn Bessette Kennedy (ainsi que la sœur aînée de Carolyn), au sommet de leur glamour et de leur célébrité, le couple est devenu pas seulement une autre histoire tragique, mais un symbole.

Les articles de réflexion ont proliféré sur ce que tout cela signifiait : sur la malédiction Kennedy et les promesses non tenues ; sur un autre chapitre, comme l’écrit le New York Times dans un éditorial, de l’histoire de « voyages inachevés, de personnalités magnétiques abattues bien trop tôt ».

Il a fondé le magazine George ; elle avait été journaliste chez Calvin Klein. Ensemble, ils incarnaient non seulement la prochaine génération dorée d’une famille mythique et tentaculaire, mais aussi l’apothéose de la collision entre la mode, la culture pop, les magazines et la politique qui a défini le New York des années 1990. Apparemment, c’était le dernier souffle de la monoculture, lorsque la discrétion dans la tenue vestimentaire et le comportement était sa propre monnaie et que tout le monde s’accordait sur celui qui le faisait le mieux.

Il n’est pas étonnant que, alors que la fascination pour cette époque atteint un nouveau niveau, Mme Bessette Kennedy soit devenue l’influenceuse fantôme de la saison – celle qui a une résonance particulière alors que la richesse furtive évolue vers une adoption d’un minimalisme plus fonctionnel face au chaos mondial ; la désillusion grandit avec le cloaque qu’est devenu le monde numérique ; et la question de savoir ce que signifie exactement être « américain » occupe le devant de la scène.

« Elle a utilisé la mode comme moyen d’avoir une conversation ou de traiter avec le public », a déclaré Sunita Kumar Nair, l’auteur de « CBK: Carolyn Bessette Kennedy: A Life in Fashion », qui sera publié le mois prochain. Le livre se concentre entièrement sur le style de Mme Bessette Kennedy, tel qu’il apparaît à travers des essais et des entretiens avec des créateurs, des photographes et des personnalités de la mode. Et maintenant, quand il s’agit de cette conversation, la mode répond. Peut-être plus que jamais.

Cet automne, la marque Sporty & Rich a publié une campagne publicitaire recréant certains des clichés les plus célèbres de Carolyn et John par des paparazzi : promenant leur chien ou son vélo dans les rues de TriBeCa en col rond et bottes, serrant les mains et les journaux en jeans et tongs. -des flops. Sur les podiums de la Fashion Week de New York et au-delà, les éléments constitutifs de la garde-robe CBK – chemises blanches, jupes crayon, jeans, mocassins et escarpins, robes nuisettes, pardessus pour hommes – ont dominé. Les pièces étaient souvent qualifiées d’« intemporelles », de « classiques » ou de « sobres », mais avec juste assez de rigueur pour paraître intéressantes.

Bien que les anniversaires incitent souvent à réévaluer les personnages historiques (l’année prochaine sera le 25e anniversaire de l’accident d’avion), et bien que la famille Kennedy se retrouve une fois de plus dans l’actualité (Robert F. Kennedy Jr. brigue la Maison Blanche et un le prochain spectacle de Ryan Murphy inclura un portrait de Lee Radziwill, la sœur cadette de Jackie Kennedy), le renouveau de CBK est à la fois plus large et plus nuancé que cela.

Comme Diana, princesse de Galles, dont le statut royal, la beauté et la mort prématurée ont fait d’elle une légende, Mme Bessette Kennedy existe moins en tant que personne qu’en tant qu’idée. Parce qu’elle était notoirement privée, parce qu’elle s’est mariée dans une famille qui avait déjà colonisé une partie de l’imaginaire public, et parce que nos souvenirs d’elle sont essentiellement conservés dans l’ambre (c’est-à-dire un nombre fini de photographies, pour la plupart prises entre 1994, date à laquelle elle a commencé à sortir avec M. Kennedy, et 1999), elle ne vieillira jamais, ne prendra pas de Botox, ne publiera jamais un commentaire irréfléchi, ne se salira jamais – ni ne changera de style.

« CBK : Carolyn Bessette Kennedy : A Life in Fashion » se concentre sur le style de Mme Bessette Kennedy.Crédit…Livres d’Abrams

Au lieu de cela, Mme Bessette Kennedy a offert un exemple d’une manière différente d’être au monde, une manière qui valorise ce qui n’est pas montré. Et comme elle n’a jamais donné une seule interview après son mariage, ce qu’elle portait est devenu un substitut à qui elle était.

Cette philosophie l’a propulsée sur les mood boards de labels aussi disparates que Carolina Herrera et Sandy Liang ; planait dans les airs au-dessus des robes nuisettes et des robes chemises de Staud ; et a contribué à faire de la chemise blanche boutonnée l’article le plus omniprésent de la saison.

Il y avait des chemises d’artiste blanches à Altuzarra, portées sur des jupes midi amples ; des chemises blanches impeccables chez Bally, associées à des jupes crayon blanches soignées ; et chemises blanches asymétriques chez Dior. Il y avait de longues chemises-robes blanches chez Peter Do, des chemises blanches boutonnées jusqu’au cou chez Loewe et des chemises blanches associées au genre de jeans boyfriend que Mme Bessette Kennedy préférait chez Stella McCartney. C’est avant même d’en arriver aux jupes crayon camel, un autre incontournable de Bessette Kennedy, chez Michael Kors, Gucci, MaxMara et Saint Laurent, pour n’en nommer que quelques-uns.

« Cette saison, la femme est beaucoup plus calme, moins audacieuse, avec moins de nudité, moins de découpes et des looks ‘puissants’ en cuir », a déclaré Alexandra Van Houtte, fondatrice du moteur de recherche de mode Tagwalk. « Elle est plus discrète, porte aussi des vêtements plus faciles à porter, et les couleurs dans l’ensemble sont un peu fades : noir, blanc, bleu clair » — ce qui résume assez bien la palette de Bessette Kennedy, avec l’ajout de gris.

En effet, sur plus de 11 000 images de la dernière série de défilés à Paris, Londres, Milan et New York, Tagwalk a constaté une augmentation de 45 % du nombre de chemises par rapport au printemps 2023, et une augmentation de 8 % du nombre de chemises blanches, a déclaré Mme Van. dit Houtte. Le terme « minimalisme » a augmenté de 46 pour cent et les années 1990 ont été l’étiquette la plus recherchée. (Dans la chaîne de style TikTok, les vidéos liées aux années 1990 comptent plus de 93 millions de vues.)

Si Kate Moss représentait le côté grunge des années 90, Mme Bessette Kennedy en représentait le chic discret.

C’était une esthétique qui mariait de fortes vibrations du Social Register (elle portait des bandeaux et même un foulard occasionnel) avec une appréciation de la coupe et des matières et une certaine insouciance qui ne donnait jamais l’impression qu’elle en faisait trop.

« Les Kennedy ont développé un style que l’on pourrait qualifier de décontracté mais déterminé », a déclaré John Hellmann, professeur d’anglais à l’Ohio State University et auteur de « The Kennedy Obsession: The American Myth of JFK ». «Cela semblait typiquement américain mais aussi moderne dans le meilleur sens du terme. Il y avait une économie dans la façon dont ils s’habillaient. Et Carolyn en était à bien des égards la version la plus mise à jour.

À l’heure où la mode new-yorkaise connaît l’un de ses changements de paradigme périodiques, où les grandes marques qui définissaient autrefois une esthétique nationale cèdent la place à un creuset de nouveaux noms aux identités et aux références diverses, elle représente une certaine pierre de touche dans l’ontologie. de style américain.

« Elle était minimaliste avec du caractère – elle n’était ni stérile ni ennuyeuse », a déclaré Wes Gordon, le directeur créatif de Carolina Herrera, qui, comme beaucoup de créateurs qui incarnent désormais le style de Mme Bessette Kennedy, ne la connaissait qu’à travers l’imagerie. Il pense à elle, dit-il, lorsqu’il enlève un volant superflu sur une chemise ou qu’il atténue la flamboyance habituelle de la marque. « Je pense avoir vu toutes les photos existantes de CBK », a-t-il déclaré.

C’est ce disque limité qui fait partie de son attrait, a déclaré Elizabeth Beller, dont le livre « Once Upon a Time : The Captivating Life of Carolyn Bessette-Kennedy », une biographie plus formelle, rejoindra le chœur de Bessette Kennedy lors de sa publication au printemps prochain. . « À l’ère des médias sociaux, où les vies sont souvent organisées pour être exposées, la réserve de Carolyn est particulièrement attrayante. »

Le professeur Hellmann était d’accord. « À une époque de reproduction et de prolifération extrêmes d’images, il y a un mystère chez John F. Kennedy Jr. et Carolyn Bessette Kennedy qui leur donne de la dignité », a-t-il déclaré.

Elle et M. Kennedy ont été l’un des premiers couples de célébrités à se marier en toute intimité à l’ère des tabloïds et des paparazzi, publiant une seule photo qu’ils ont approuvée au public à bout de souffle, qui ne pouvait pas se lasser de la simple robe en soie de Mme Bessette. Kennedy portait à son mariage – conçu par Narciso Rodriguez, alors inconnu, un ami de l’époque de Calvin Klein, qui n’est pas resté inconnu longtemps.

« Elle n’aurait jamais été sur le site de mariage Vogue.com », a déclaré Mme Liang. « Il y a quelque chose de très spécial là-dedans. Les archives sont les archives.

Mme Beller a ajouté que Mme Bessette Kennedy « résonne avec l’ambiance culturelle de la « richesse furtive » et l’intérêt pour la durabilité.

Elle aurait pu porter du Yohji Yamamoto ou du Prada, mais, a déclaré Mme Nair, « elle n’avait que 30 à 40 pièces dans sa garde-robe » – ce qui est inhabituel à une époque où les personnalités publiques sont rarement vues deux fois dans la même chose.

« Vous pensez simplement: ‘Oh, OK, c’est tout un montage ici' », a déclaré Mme Nair. « Une de ses amies lui a dit : ‘Vous ouvririez sa garde-robe et il y aurait cinq pantalons noirs, une sélection de chemises vraiment bien ajustées.’ Le reste, elle l’empruntait parfois si elle avait besoin d’aller à des galas. Elle avait une cohérence qui donnait l’impression que ses vêtements faisaient « partie de sa psyché », a déclaré Mme Nair. Comme si c’était elle qui les avait choisis, pas un styliste.

En d’autres termes : elle avait un Hermès Birkin, mais il avait l’air usagé, rempli d’objets de la vie quotidienne ; elle l’a même transporté dans le métro. Cela fait de Mme Bessette Kennedy un objet de fascination, non seulement à cause de ce qu’elle portait, mais aussi à cause de la façon dont elle gérait ce qu’elle portait.

« Je me demande toujours : « Est-ce qu’elle porterait ça ? » », a déclaré Mme Liang. « Ou avec quoi porterait-elle ça? »



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Remon Buul

Chairman of the board of directors responsible for organizing and developing the general policy of the website and the electronic newspaper, he is interested in public affairs and in monitoring the latest international developments.
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