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Nouvelles sportives

Au Qatar, l’ancien sport de la fauconnerie fait peau neuve


AL KHOR, Qatar – Juste avant le crépuscule dans une étendue désolée du désert qatari, Saqr al-Humaidi a enfilé un gant de cuir usé et a préparé son faucon pour son entraînement quotidien. Amadouant l’oiseau hors du siège arrière de son Toyota Land Cruiser, M. al-Humaidi, 40 ans, lui enleva une cagoule ronde et fit signe à son cousin de préparer la cible : un pigeon vivant attaché à un petit parachute rouge qui, à son tour, était attaché à un drone.

Jouant avec une télécommande, son cousin a lancé le drone dans l’air frais du soir. Il a entraîné le pigeon de plus en plus haut jusqu’à ce qu’on ne puisse plus voir qu’un point rouge dansant sur le ciel délavé. Comme s’il sentait un changement dans l’air, le faucon inclina la tête, ébouriffa ses ailes pointues et partit à sa poursuite.

La chasse était ouverte.

Chaque soir, M. al-Humaidi, son fils de 13 ans, Talal, et une poignée de parents viennent à cet endroit près de la ville d’Al Khor, à environ une heure de route de la capitale, Doha, pour entraîner leurs faucons à la chasse. compétitions. C’est un rite de passage transmis de génération en génération par sa famille et une pierre de touche de la culture qatarienne reliant le présent du pays à son passé bédouin.

L’arrière-grand-père de M. al-Humaidi a été élevé ici alors qu’il s’agissait encore d’un pauvre bout de pays du Golfe. Il utilisait autrefois les oiseaux pour chasser de petits animaux, ajoutant un peu de protéines au régime alimentaire maigre de sa famille. Mais à mesure que le Qatar devenait riche avec la découverte du pétrole et du gaz, l’une de ses plus anciennes traditions a également été transformée.

Bien avant que la fièvre du football ne s’empare du Qatar, culminant avec l’organisation de la Coupe du monde cette année, le sport de la fauconnerie était un point de fierté nationale.

Ces jours-ci, il a assumé un rôle principalement symbolique dans la société. Les oiseaux sont gardés comme animaux de compagnie et souvent entraînés par des hommes qatariens – peu ou pas de femmes sont impliquées dans le passe-temps – pour des compétitions de course avec des prix en espèces de dizaines de milliers de dollars ainsi que de nouvelles voitures.

Alors que la main-d’œuvre migrante sur laquelle le pays s’appuie a augmenté, posséder les oiseaux est également devenu une sorte de symbole de statut, un moyen visible de s’identifier en tant que Qatari dans un pays où les citoyens sont huit fois plus nombreux. Presque toutes les personnes impliquées sont des citoyens qatariens, a déclaré M. al-Humaidi.

Dans le ciel au-dessus de lui, son faucon plongea et fit une embardée, se rapprochant de plus en plus du pigeon alors que le drone tirait la proie dans le ciel.

« Voyez comment il le poursuit », a déclaré le cousin de M. al-Humaidi, Mohammad Ali al-Mohannadi, alors qu’il manœuvrait doucement la manette des gaz sur la télécommande du drone.

Les drones sont un ajout relativement nouveau à la formation, introduits au cours de la dernière décennie, a-t-il déclaré.

Avant cela, les hommes attachaient un pigeon à un cerf-volant et le relâchaient dans le ciel pour que les faucons le chassent. Et avant cela, les dresseurs prenaient un sac de viande de pigeon, le recouvraient de plumes, l’attachaient à une corde et le faisaient tourner en rond.

De nos jours, les hommes essaient de garder l’oiseau à sa poursuite au moins 10 minutes par jour pour renforcer ses muscles. Plus le faucon bouge ses ailes rapidement, plus il est un chasseur avancé, a déclaré M. al-Mohannadi.

Si l’oiseau semble léthargique, cela pourrait être un signe qu’il a besoin de plus de pratique ou qu’il est vidé de l’entraînement de la veille.

« Ils sont comme n’importe quel animal : ils tombent malades, ils se fatiguent parfois, ils marchent 15 minutes un jour et le lendemain on les retrouve abattus d’épuisement », a-t-il expliqué, les yeux rivés sur l’oiseau dans le ciel.

Alors que le faucon attrapait le pigeon, M. al-Mohannadi a crié « C’est fait! » et largué le parachute rouge reliant la proie au drone. Les hommes se sont alors précipités vers l’endroit où le faucon avait atterri pour le récupérer, le pigeon mort serré dans ses longues serres recourbées.

Enroulé autour de la cheville du faucon se trouvait un petit bracelet portant le numéro de téléphone de M. al-Humaidi, au cas où l’oiseau ne reviendrait pas vers lui pendant l’entraînement et que quelqu’un le trouverait perché sur leur toit. Caressant la nuque de l’oiseau, M. al-Humaidi a délicatement retiré un appareil GPS – un autre filet de sécurité – et a réarrangé ses plumes avec soin.

Perdre l’un des oiseaux pourrait coûter cher : les meilleurs faucons de course valent des millions de dollars et même ceux qui sont gardés comme animaux de compagnie se comptent souvent par dizaines de milliers.

Le faucon de M. al-Humaidi lui a coûté un montant relativement modeste, environ 2 000 dollars, a-t-il déclaré.

C’était un pèlerin, l’un des deux types de faucons qui dominent dans le golfe, et une espèce connue pour sa rapidité et son courage, ainsi que sa sensibilité.

« Vous devez prendre particulièrement soin de lui, plus qu’avec les autres », a-t-il expliqué.

Alors que le soleil rouge sang glissait sous l’horizon, les hommes remballèrent leurs couvertures et leur thé et replacèrent les faucons dans leurs Land Cruisers. C’était une journée d’entraînement détendue, ont-ils expliqué.

Contrairement à de nombreux autres fauconniers, ils n’avaient pas prévu d’inscrire leurs oiseaux au grand concours de colportage qui se déroule au Qatar chaque janvier.

Les compétitions peuvent être féroces et l’entraînement requis exténuant.

L’événement comprend une série de défis qui testent la vue, la vitesse et les prouesses de chasse d’un oiseau. Dans l’un des concours, les faucons font la course pour attraper des pigeons qui ont été entraînés toute l’année pour leur échapper.

L’année dernière, les pigeons étaient si bons qu’ils ont échappé à la capture de chaque faucon inscrit. Les pigeons ont gagné le droit de continuer à vivre et leur entraîneur a remporté le prix de ce concours.

Elena Hawat a contribué au reportage.

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Malagigi Boutot

A final year student studying sports and local and world sports news and a good supporter of all sports and Olympic activities and events.
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