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Nouvelles du monde

Après une fusillade de masse dans le Maine, aucune certitude quant à savoir si les lois sur les armes à feu vont changer


Dimanche, Arthur Barnard enterrera son aîné, Artie Strout, 42 ans, qui était l’une des 18 personnes tuées dans la fusillade de masse la plus meurtrière du pays jusqu’à présent cette année.

M. Barnard, 62 ans, est dévasté. Mais il est aussi furieux. Pourquoi cinq de ses petits-enfants n’ont-ils plus de père ? Pourquoi le tireur a-t-il pu acheter légalement une arme de type militaire aussi meurtrière ?

« Ils ne vont pas essayer de tirer en masse avec un pistolet », a-t-il déclaré.

À la suite de la fusillade de masse survenue à Lewiston, dans le Maine, le 25 octobre, l’État fait l’objet d’un examen minutieux de ses lois permissives sur les armes à feu. Par exemple, le Maine autorise la plupart des adultes à porter une arme dissimulée en public sans permis. Les récentes tentatives visant à promulguer des lois exigeant une vérification universelle des antécédents et des délais d’attente ont échoué.

La loi actuelle du Maine visant à retirer les armes aux personnes susceptibles de constituer une menace pour elles-mêmes ou pour autrui est également à l’étude.

Notamment, il y a environ six semaines, la police du Maine a reçu des avertissements explicites selon lesquels le tireur avait annoncé qu’il se lancerait dans une fusillade. Mais rien n’indique dans les documents publics que des agents des forces de l’ordre aient jamais pris contact avec lui à ce sujet.

Aujourd’hui, alors que certains habitants du Maine tentent d’évaluer quelles lois pourraient devoir être modifiées ou révisées, les propositions concrètes sont rares et les perspectives de nouvelles restrictions sur les armes à feu restent pour le moins obscures.

« Des mesures sont nécessaires », a déclaré lundi la gouverneure Janet Mills.

Elle s’est abstenue d’approuver une quelconque mesure politique spécifique, comme une interdiction des armes d’assaut. Au lieu de cela, Mme Mills, une démocrate, a appelé à « une conversation sérieuse et solide sur la violence armée et la sécurité publique ».

Le Maine a une forte tradition de chasse et un taux élevé de possession d’armes à feu. Le pays affiche également depuis longtemps l’un des taux de meurtres les plus bas du pays. Il y a eu 19 homicides par arme à feu dans l’État l’année dernière, soit juste un de plus que le nombre de personnes tuées par balle à Lewiston en une seule journée. (Des armes à feu ont également été utilisées dans 159 suicides l’année dernière, sur un total de 183 décès par arme à feu dans l’État.)

« Le Maine est censé être vraiment sûr », a déclaré Robert Menges, 68 ans, de Lisbon Falls, près de Lewiston. « Et nous avons rejoint la famille des endroits où cela s’est produit. »

À ce jour, un seul éminent législateur du Maine a connu un changement d’avis public sur la réglementation des armes à feu. Jeudi, quelques heures après le massacre, le représentant américain Jared Golden est revenu sur sa position de longue date concernant le rétablissement d’une interdiction nationale sur les armes d’assaut.

M. Golden était l’un des cinq démocrates à s’opposer à la mesure en juillet dernier. Jeudi, il a exprimé ses remords et déclaré que son opposition avait été un « échec ».

« Je ne reconnais que trop bien ce monde dangereux, mais je m’étais convaincu que nous en étions protégés ici dans le Maine », a-t-il écrit dimanche dans une lettre à ses électeurs.

« De toute évidence, a-t-il poursuivi, nous ne le sommes pas. »

Artie Strout, qui a été tué à Lewiston à l’âge de 42 ans, « surveillait toujours tout le monde », a déclaré son père.Crédit…Andrew Cullen pour le New York Times

Certains Mainers, ainsi que de nombreux universitaires et défenseurs, s’accordent sur la primauté du retrait des armes de type militaire de la rue.

« L’arme est essentielle à tout cela », a déclaré Margaret Groban, membre du conseil d’administration de la Maine Gun Safety Coalition. « Si quelqu’un était en crise de santé mentale mais n’avait pas d’arme d’assaut, cela ne serait pas arrivé. »

Notamment, le tireur qui a tué 22 personnes en Nouvelle-Écosse en 2020 a acheté certaines de ses armes dans le Maine. De nombreuses personnes dans l’État ont déclaré qu’elles craignaient qu’une fusillade de masse dans le Maine ne soit qu’une question de temps.

« C’est l’un des États les plus permissifs du pays », a déclaré Michael Rocque, professeur de sociologie au Bates College de Lewiston, qui étudie les fusillades de masse.

D’autres Mainers soulignent un échec des services de santé mentale et des systèmes d’alerte.

Contrairement aux États dotés de lois « drapeau rouge » qui permettent aux familles de demander directement à un juge de retirer les armes des personnes qui constituent un danger pour autrui ou pour elles-mêmes, le Maine a une loi « drapeau jaune » qui nécessite une procédure plus longue, plus complexe et plus longue. processus. Selon la version actuelle de la loi, vieille de trois ans, rédigée avec la contribution d’un groupe national de défense des droits des armes à feu, trois entités – la police, un clinicien en santé mentale et un juge – doivent convenir qu’un individu constitue un danger avant de pouvoir prendre une arme à feu. loin.

« Il semble certainement que, sur la base des faits dont nous disposons, la loi du drapeau jaune aurait dû être déclenchée », a déclaré la semaine dernière la sénatrice Susan Collins, républicaine du Maine, ajoutant que le tireur « aurait dû être séparé de ses armes ». .»

Mme Groban, une ancienne procureure fédérale, a déclaré que l’exigence en trois étapes de la loi du Maine était « deux étapes de trop ».

En ce qui concerne les changements possibles aux lois sur les armes à feu dans le Maine, le professeur Rocque et d’autres experts ont déclaré qu’ils s’attendaient à ce que le plus grand mouvement se fasse autour des personnes en crise – si tant est qu’il y ait des changements.

« Je pense qu’il est possible que nous puissions évoluer vers une loi signalant un signal d’alarme », a-t-il déclaré.

De nombreux habitants du Maine sont cependant sceptiques, étant donné à quel point les droits des armes à feu et l’utilisation des armes à feu à des fins récréatives et d’autodéfense sont profondément ancrés dans les lois et la culture du Maine.

Jeffrey Evangelos, un ancien représentant de l’État de la petite ville côtière de Friendship pour quatre mandats, a déclaré qu’il ne s’attendait pas à voir des mesures plus strictes adoptées.

« Le Maine est une culture des armes à feu », a déclaré M. Evangelos, un indépendant. « Et la position légitime des populations rurales est qu’ils sont des chasseurs et des citoyens respectueux des lois qui ne veulent pas que quoi que ce soit interfère avec leur deuxième amendement. »

Dans les jours qui ont suivi la fusillade de masse à Lewiston, certains magasins d’armes à proximité affirment avoir constaté une augmentation de leurs ventes.

Gage Jordan, propriétaire de G3 Firearms à Turner, a estimé que les ventes avaient augmenté de 80 % par rapport à un jour de semaine normal à cette période de l’année.

« Les nouveaux propriétaires d’armes disent : ‘Je ne veux jamais me retrouver dans cette position’ », a-t-il déclaré.

De nombreuses personnes dans la région ont exprimé leur surprise que personne n’ait riposté lorsque la fusillade a commencé à Lewiston. Les partisans des armes à feu accusent ce qu’ils appellent les « zones sans armes », où les gens ne sont pas légalement autorisés à apporter des armes. Souvent, ces endroits servent de l’alcool.

De telles zones « permettent à ceux qui cherchent le moins de résistance possible de faire plus de mal avant d’être arrêtés », a écrit Laura Whitcomb, présidente des Gun Owners of Maine, dans un courriel.

Parmi les deux entreprises frappées par le tireur la semaine dernière à Lewiston, Schemengees Bar and Grille avait une pancarte sur la porte indiquant que les armes à feu n’étaient pas autorisées. Aucun panneau de ce type n’était visible sur la porte du bowling Just-In-Time Recreation mardi. Dans les deux cas, rien ne prouve qu’un avis ait influencé le choix de la cible par le tireur.

Alors que les débats font rage et que les familles se préparent à enterrer leurs morts, on ne sait pas exactement ce qui va se passer ensuite.

La représentante de l’État Vicki Doudera, une démocrate qui a mené avec succès il y a deux ans un rare effort pour légiférer sur le stockage plus sûr des armes à feu, a déclaré lundi qu’elle était optimiste quant à la possibilité d’autres changements.

Frappés par le revirement du représentant Golden sur les armes d’assaut, certains collègues de Mme Doudera « examinent cela et repensent les choses », a-t-elle déclaré, ajoutant : « Je sais que nous allons faire des progrès ».

Le gouverneur Mills, qui peut déposer un projet de loi à tout moment, dispose du moyen le plus direct pour présenter un projet de loi lorsque la législature de l’État se réunira à nouveau en janvier. Les observateurs ont déclaré qu’elle était généralement réticente à se lancer dans le débat sur le contrôle des armes à feu, mais qu’elle pourrait être plus libre de le faire maintenant, en tant que gouverneure pour un deuxième mandat qui ne peut pas briguer une réélection.

Si le gouverneur ne dépose pas de projet de loi, le cheminement vers la législation devient plus compliqué, car la date limite fixée aux législateurs pour soumettre les projets de loi pour le mandat en cours est déjà dépassée. Les législateurs ne peuvent déposer un projet de loi après la date limite que s’il est approuvé par six législateurs au sein d’un conseil bipartisan de 10 membres.

Bobby Dombroski, 39 ans, qui vit à Waterville, est favorable à des mesures plus strictes de contrôle des armes à feu. Mais il sait à quel point les gens sont préoccupés par la question des armes à feu, et il sait à quel point peu de choses ont changé depuis qu’un homme armé a tué 20 enfants et six adultes à l’école primaire de Sandy Hook dans le Connecticut en 2012.

« Si les enfants ne sont pas morts, je ne sais pas ce qui se passera », a-t-il déclaré.

Le rapport a été fourni par Sydney Cromwell, Émilie Cochrane Nicolas Bogel-Burroughs et Chelsia Rose Marcius.

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William Dupuy

Independent political analyst working in this field for 14 years, I analyze political events from a different angle.
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