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L'Europe

Après 90 ans, une Menorah qui symbolisait le défi est ravivée en Allemagne


BERLIN — Rachel Posner, l’épouse d’un rabbin à Kiel, en Allemagne, a pris une photographie en 1931 dont elle ne se doutait pas qu’elle toucherait un jour les gens du monde entier : il s’agissait de la menorah de Hanoucca de sa famille, neuf bougies encadrées dans une fenêtre à travers laquelle un on pouvait voir une grande bannière nazie accrochée de l’autre côté de la rue.

« ‘Mort à Juda’, dit le drapeau. « Juda vit éternellement », répond la lumière », a-t-elle griffonné avec défi au dos de la photo.

Maintenant, 90 ans après que sa famille a fui l’Allemagne avec la menorah, elle est revenue, avec ses descendants, pour être allumée pour la première fois dans le pays depuis que la famille s’est échappée.

« C’était une décision compliquée de venir ici. J’avais des sentiments mitigés à l’idée d’aller en Allemagne », a déclaré Nava Gilo, la petite-fille de Mme Posner.

Elle et son frère ont apporté la menorah avec eux d’Israël, où la famille s’est installée depuis qu’elle a fui l’Allemagne en 1933, avant la création du pays. Ils n’étaient jamais allés en Allemagne et ont déclaré qu’ils n’avaient jamais eu envie d’aller là où leurs proches avaient été persécutés ou étaient morts pendant l’Holocauste.

Mme Gilo a déclaré que cela avait changé pour elle plus tôt cette année après que le maire de l’ancienne ville natale de la famille Posner, Kiel, leur ait écrit. Il les a invités à visiter une exposition sur l’histoire de leur famille – et leur photo emblématique.

Les descendants Posner ont décidé non seulement de venir en Allemagne, mais d’apporter la menorah avec eux.

Pendant la majeure partie de l’année, la menorah est exposée au musée Yad Vashem à Jérusalem. La famille en a fait don à condition qu’elle puisse récupérer l’héritage à chaque Hanoucca.

Sa visite en Allemagne cette année, organisée par les Amis allemands de Yad Vashem, a commencé par un voyage à Kiel et s’est terminée lundi, la deuxième nuit de Hanoucca, avec l’allumage de la menorah sur un rebord de fenêtre du grand château de Bellevue à Berlin, l’officiel résidence du président allemand.

« Nous vivons le merveilleux cadeau de la réconciliation », a déclaré le président, Frank-Walter Steinmeier, au début de la cérémonie. « Et aujourd’hui, nous voyons que 90 ans après que cette menorah a été allumée pour la dernière fois en Allemagne, il y a à nouveau une vie juive quotidienne ici. »

Il a allumé les bougies aux côtés du frère de Mme Gilo, Yehuda Mansbach, qui a chanté les bénédictions sur les bougies.

Mme Gilo a déclaré qu’elle croyait que leur grand-mère comprenait le pouvoir de la photo de la menorah familiale, mais qu’elle n’aurait jamais pu prévoir à quel point cela résonnerait.

La photo était l’une des 17 photos que la femme du rabbin a envoyées en Allemagne en 1974, lorsque le musée de Kiel a lancé un appel à photographies de la vie juive. Pourtant, ce n’est que deux décennies plus tard, a déclaré Mme Gilo, que l’image a commencé à se répandre.

Mme Gilo pensait que sa grand-mère, décédée en 1982, serait étonnée de savoir qu’ils reviendraient un jour en Allemagne avec la menorah à cause de sa photo.

« Je ne pense pas qu’elle croirait jamais que nous ferions cela », a-t-elle déclaré. « La photo de la menorah est si célèbre maintenant, et je ne pense pas qu’elle aurait jamais pu imaginer que ce serait comme ça. »

Avant d’allumer la menorah à Berlin, la famille a exposé son héritage à Kiel, qui propose actuellement une exposition sur la vie juive dans la ville à travers l’histoire des Posner.

Malgré son hésitation à venir à l’endroit où ses grands-parents ont fui, Mme Gilo a déclaré que l’expérience était encourageante.

« J’ai particulièrement aimé nos visites avec certains écoliers de Kiel – tant d’entre eux étaient des immigrants, de tant de pays », a-t-elle déclaré. « Et tous avaient des questions sur la photographie. Tous étaient intéressés à en savoir plus. »

La menorah est utilisée dans le cadre d’une campagne des Amis allemands de Yad Vashem, intitulée « Show Light ».

Les promoteurs visent à sensibiliser contre la haine, en particulier l’antisémitisme. Dans son allocution, M. Steinmeier s’est dit particulièrement troublé de voir à nouveau l’antisémitisme et les théories du complot anti-juives en Allemagne « au milieu de notre société ».

Bien que l’Allemagne tienne compte de son passé nazi et de l’Holocauste, comme de nombreux autres pays, dont les États-Unis, elle a connu une augmentation des crimes de haine antisémites ces dernières années. En 2019, un homme armé a tenté en vain d’attaquer une synagogue dans la ville allemande de Halle.

Mme Gilo a déclaré que le message de la visite de sa famille en Allemagne était « d’œuvrer contre la haine ».

« Nous devons tous apporter la lumière », a-t-elle déclaré. « Tout le monde doit essayer d’être courageux – comme ma grand-mère. »

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Remon Buul

Chairman of the board of directors responsible for organizing and developing the general policy of the website and the electronic newspaper, he is interested in public affairs and in monitoring the latest international developments.
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