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« Apporter un premier titre à Monaco serait énorme ! »


L’AS Monaco Basket, deuxième, reçoit ce mardi à 19 heures Fenerbahçe, leader de l’Euroligue. Un duel au sommet dans lequel le Français Elie Okobo aura son mot à dire. Monégasque depuis cet été, l’ancien dirigeant de l’Asvel s’est rapidement imposé dans la principauté.

Tu as été MVP de la finale Betclic Elite avec l’Asvel la saison dernière (contre Monaco), comment as-tu été accueilli par tes ex-adversaires à qui tu as fait des misères ?

Ça s’est bien passé! Je suis arrivé un peu en retard car j’étais avec l’équipe de France. Je n’ai pas pu faire la préparation avec le groupe mais à mon arrivée j’ai été tout de suite très bien accueilli. Nous n’avons pas spécifiquement parlé des finales de l’année (rires).

Quand on a vu ce groupe XXL se constituer cet été à Monaco, on s’est demandé si un seul ballon suffirait sur le terrain…

Je pense que oui. Nous sommes des créateurs. Il y a beaucoup de gens qui ont l’habitude d’avoir le ballon en main mais nous sommes un groupe. On arrive à bien se partager le ballon. Il y a encore beaucoup de travail pour être efficace et régulier mais pour le moment je pense que nous faisons du bon travail. On apprend encore à se connaître, c’est le début de la saison et on va tout faire pour monter en puissance.

Après avoir défendu contre lui, qu’est-ce que ça fait d’avoir Mike James comme coéquipier ?

C’est bien, ça soulage un peu la pression. Quand tu es dans une équipe où c’est nous qui avons la responsabilité de créer à chaque fois, au bout d’un moment les défenses s’adaptent. Là, nous avons des joueurs avec Jordan Loyd et Mike James qui peuvent créer et être agressifs à tous points de vue. Cela complique la tâche des défenseurs. A nous d’être réguliers et de ne pas forcer.

Ne marchez-vous pas un peu dessus parfois ?

Nous sommes des basketteurs, je pense que nous avons un peu d’expérience. On est capable de s’adapter avec ou sans ballon. Il faut aussi savoir entrer dans les spots pour avoir des tirs ouverts et faire bouger la défense.

En championnat (7-2) comme en Euroligue (6-2), la Roca Team a un bilan positif mais il y a eu des faux pas récemment… Comment expliquez-vous cette période difficile avec ces 3 défaites sur les 4 derniers matchs ? ?

Il y a un manque de régularité dans l’engagement. Quand on enchaîne les matchs, on joue des grosses équipes, derrière on arrive à Betclic et il y a peut-être un peu de détente. Nous ne pouvons pas nous le permettre car chaque équipe qui joue contre nous joue un match très important pour elle dans la saison. Ils veulent faire un tube tout le temps et c’est à nous d’y répondre. Vous devez être cohérent sur l’énergie, l’engagement et la concentration.

Que manque-t-il à cette équipe pour être plus cohérente ?

Il faut commencer les matchs avec beaucoup d’énergie défensive et créer des choses simples. Comme ça tout le monde se fait confiance. Pareil pour nos débuts au troisième quart car c’était aussi compliqué dans certains matchs. Parfois il faut aussi faire des choses simples pour faire bouger le ballon, on a de la qualité et chacun peut apporter quelque chose au groupe.

Face à vous se trouve Fenerbahçe (7-1), pas forcément la meilleure opposition pour se remettre sur les rails…

C’est une équipe performante, qui joue bien, qui déplace bien le ballon. Ils rentrent à la maison donc ça va être la guerre, ça va être un combat. Il faudra être prêt parce que c’est le genre d’équipe qui vise le championnat, qui vise le trophée de l’Euroligue, donc on a envie d’affronter ce genre d’équipe.

Monaco a échoué aux portes du Final Four de l’Euroligue la saison dernière, perdu à nouveau en finale du championnat de France (comme en 1950, 2018 et 2019). Quels sont les objectifs pour cette saison ?

Pouvoir ramener un premier titre à Monaco serait énorme ! J’aimerais y contribuer. Derrière aller loin en Euroligue, comme ils ont pu le faire la saison dernière, ce serait bien. Mais pour cela il faut se donner les moyens et être efficace. Nous travaillons pour cela.

Et sur le plan personnel, vous êtes-vous fixé des objectifs ?

Continuez à progresser ! Je veux, à la fin de la saison, me rendre compte que j’ai évolué. Je dois encore travailler mon jeu, être encore plus cohérent sur de nombreux petits aspects. Cela signifie acquérir de l’expérience en leadership, être cohérent, s’améliorer dans la prise de décision. C’est en jouant qu’on apprend et qu’on grandit.

Cet été avec l’équipe de France vous avez remporté une médaille d’argent de l’Eurobasket. Que retenez-vous de cette campagne avec les Bleus ?

Quel positif ! J’ai pu affronter des joueurs européens très forts. J’ai beaucoup appris sur ce qu’il faut pour aller chercher une médaille. Énergie défensive, jeu collectif, gommer un maximum d’erreurs dans le jeu… J’essaye de retranscrire tout ça à Monaco.

Concentrez-vous maintenant sur la Coupe du monde de l’année prochaine (août/septembre 2023) !

Oui, nous nous sommes qualifiés lors de la dernière fenêtre internationale. Les gars font le boulot. On verra comment ça se passe l’été prochain.

Il y en a un qui s’est fait remarquer lors de cette fenêtre, c’est Victor Wembanyama. Vous l’avez côtoyé, c’est un phénomène…

C’était mon coéquipier l’année dernière. Il est très prometteur et apporte beaucoup cette saison à son équipe de Boulogne-Levallois qui affiche un bilan très positif. Il performe à chaque fois, en équipe de France maintenant aussi. Tout va bien pour lui !

On s’attend à ce qu’il soit le numéro 1 du prochain repêchage. Toi qui connais la NBA (repêché en 31e position par les Phoenix Suns en 2018, 108 matchs disputés), quel conseil tu lui donnes ?

Il doit se préparer à l’adversité, pas toujours pour être dans une zone de confort. Malgré cela, il doit être capable d’être constant dans ses performances. Après il y en a qui sont repêchés haut et qui ont déjà les clés dans leurs équipes et pour d’autres ce n’est pas la même chose. Mais vraiment l’adversité, travailler dur, être constant pour performer au plus haut niveau face aux meilleurs joueurs.


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Cammile Bussière

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