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Actualité politique

À l’intérieur de la Maison Blanche protectrice de Biden

WASHINGTON — Les assistants ont le président Joe Biden prenez les escaliers les plus courts pour monter à bord d’Air Force One. Lorsqu’il s’agit de conférences de presse, ils crient fort – et rapidement – ​​pour mettre fin aux questions, volant parfois une tactique classique de remise de prix et jouant de la musique forte pour signaler la conclusion de l’événement. Et oubliez les interviews régulières avec les principales publications d’information, y compris la traditionnelle séance présidentielle le dimanche du Super Bowl.

Au fil des années, certains des principaux collaborateurs de Biden sont passés de laisser « Joe être Joe » à envelopper autour de lui un cocon présidentiel destiné à le protéger des glissades verbales et des trébuchements physiques.

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Tous les présidents sont protégés par les restrictions du bureau, mais pour Biden, qui à 81 ans est la personne la plus âgée de l’histoire à occuper ce poste, la décision n’est pas seulement situationnelle mais stratégique, selon plusieurs personnes familières avec la dynamique. La nature cloîtrée de sa Maison Blanche reflète la crainte de certains de ses principaux collaborateurs que Biden, qui a toujours été enclin aux gaffes, ne risque de commettre une erreur.

Ces risques ont été révélés de manière frappante lors des événements qui se sont déroulés la semaine dernière.

Après la publication jeudi d’un rapport d’un avocat spécial sur la gestion des documents classifiés par Biden, le président était furieux de la façon dont il était dépeint, considérant le rapport comme une attaque partisane et personnelle qui comprenait l’une des expériences les plus dévastatrices de sa vie – la mort de son fils Beau. .

Ses collaborateurs ont discuté des options, notamment s’il fallait attendre un jour pour répondre. Mais en fin de compte, le président a décidé de répondre aux questions des journalistes rassemblés au hasard, plutôt que lors d’une conférence de presse formelle.

Les assistants ont tenté de mettre fin à la mêlée à plusieurs reprises. Mais Biden a continué à parler, offrant une défense vigoureuse de sa mémoire.

Il a également commis des erreurs. Alors qu’il se dirigeait vers la porte, le président s’est retourné pour répondre à une question sur la guerre dans la bande de Gaza. Il a critiqué la campagne israélienne contre le Hamas, la qualifiant d’opération « exagérée » qui a entraîné des souffrances humaines dans la bande assiégée.

Il a décrit son travail visant à exhorter les autres dirigeants de la région à autoriser l’aide humanitaire à Gaza. Mais il a ensuite mélangé le Mexique et le Moyen-Orient en évoquant les négociations.

Ce n’était pas le seul problème.

Lors d’événements de campagne la semaine dernière, il a confondu les dirigeants européens décédés avec leurs homologues vivants, affirmant qu’il avait parlé à François Mitterrand, l’ancien président français décédé en 1996, et à Helmut Kohl, l’ancien chancelier allemand décédé en 2017.

Au milieu des critiques et des inquiétudes suscitées par ses propos, certaines des personnes les plus proches de Biden – notamment Jill Biden, la première dame — craint que la présidence ne lui pèse. Un petit nombre de collaborateurs proches du premier couple surveillent scrupuleusement le programme du président et en peaufinent les moindres détails, jusqu’aux détails du parcours du cortège.

Biden a accordé moins d’interviews et donné moins de conférences de presse que n’importe lequel de ses prédécesseurs depuis le président Ronald Reagan, ce qui a conduit à des critiques selon lesquelles un président qui avait promis « la transparence et la vérité » au début de son mandat n’avait pas fait assez pour expliquer ses décisions. aux Américains, notamment en matière de politique étrangère.

Même la façon dont Biden se dirige vers l’avion présidentiel est soumise à une gestion prudente. Le président a commencé à emprunter un petit escalier directement dans le ventre de l’Air Force One, plutôt qu’un grand escalier menant à un point plus élevé de l’avion, après avoir trébuché et être tombé sur un sac de sable lors d’une cérémonie d’ouverture l’été dernier. Désormais, il y a un agent des services secrets positionné en bas des escaliers lorsqu’il débarque. (Le prédécesseur immédiat de Biden, Donald Trump, âgé de 77 ans, prenait souvent les petits escaliers par mauvais temps.)

Les responsables de la Maison Blanche n’ont pas précisé quand Biden subirait un autre examen physique. La dernière a été menée il y a près d’un an par Kevin C. O’Connor, médecin de longue date du président, qui a déclaré son patient, alors âgé de 80 ans, « en bonne santé » et « vigoureux ».

En dehors de la Maison Blanche, les alliés de Biden s’inquiètent de l’apparence physique de Biden, qui est devenue la matière des attaques conservatrices et des mèmes en ligne. Et la question n’est pas seulement partisane ; un récent sondage de NBC News montre que la moitié des électeurs démocrates se disent préoccupés par la santé mentale et physique de Biden.

Sa démarche est quelque peu saccadée, une caractéristique que plusieurs proches de la Maison Blanche disent être en partie due à son refus de porter une botte orthopédique après avoir subi une fracture capillaire au pied avant de prendre ses fonctions.

Malgré cela, ses collaborateurs affirment que Biden continuera d’augmenter le nombre de comparutions lui permettant d’interagir directement avec le public, y compris des visites imprévues dans les restaurants et les magasins.

La Maison Blanche a rejeté les inquiétudes concernant l’acuité mentale du président.

Andrew Bates, porte-parole de la Maison Blanche, a déclaré dans un e-mail que Biden « parcourt le pays à un rythme agressif ». Il a ajouté que Biden utilise « des interviews, des discours et des événements numériques innovants » pour transmettre son message.

Les démocrates qui ont passé du temps avec Biden dans des contextes plus restreints, notamment lors de collectes de fonds, de réunions privées et de tables rondes après les événements, affirment qu’il reste vif, voire pugiliste.

Jay Jacobs, président du Parti démocrate de l’État de New York, a déclaré que Biden s’était exprimé sans notes lors d’une récente collecte de fonds, abordant une série de questions, notamment la politique étrangère et les enjeux de l’élection. Après l’événement, le président a posé à Jacobs des questions détaillées sur l’élection spéciale pour un siège à la Chambre dans le 3e district du Congrès de New York.

« La caractérisation que je vois actuellement est tout simplement injuste », a déclaré Jacobs. « Oui, sa voix peut paraître plus vieille. Cela ne fait aucun doute. Mais je peux vous dire, d’après mes conversations personnelles avec lui, que ce type était dans son jeu. »

Les alliés de Biden affirment qu’il n’y a aucune preuve qu’il n’est pas apte à exercer ses fonctions et que la couverture médiatique de ses erreurs – et de son âge – n’est pas comparable à la substance des choses qu’il corrige.

« Je me soucie de l’action », a déclaré Robert Wolf, un donateur démocrate de longue date qui participait mercredi à l’une des collectes de fonds de Biden à New York. «Je me soucie de la législation. Je me soucie des gens qu’il a autour de lui. Je m’en fiche s’il se trompe entre le Moyen-Orient et le nom de quelqu’un.»

Wolf a déclaré qu’à la fin d’une longue journée d’événements de campagne en tête d’affiche à New York, Biden a saisi un microphone et a répondu en privé à une demi-douzaine de questions d’un groupe de donateurs mercredi soir, se concentrant en grande partie sur la politique étrangère.

D’autres soulignent les réalisations du président, affirmant qu’il est temps pour les démocrates d’arrêter de l’attaquer – ou d’entretenir de discrets espoirs que quelqu’un le remplace sur la liste – et de se rassembler derrière sa candidature.

« Je ne vais pas dire aux électeurs de ne pas tenir compte de l’âge du président. L’âge d’un élu et d’un candidat à un poste est une considération pertinente », a déclaré le représentant Jake Auchincloss, un démocrate qui représente la banlieue de Boston. « Mais je vais les encourager à prendre en compte son profil complet et ses antécédents, tout ce qu’il apporte. »

Les alliés de Biden affirment également que les réalisations législatives du président, depuis un projet de loi bipartite sur les infrastructures jusqu’à une mesure destinée à augmenter la production de semi-conducteurs aux États-Unis, sont la preuve non seulement de son acuité mentale, mais aussi de sa capacité à négocier dans des moments cruciaux – et imprévus.

« Les républicains auraient adoré sortir de ces réunions et dire : ‘Nous aimerions vraiment faire quelque chose, mais malheureusement, vous savez, ce type ne se souvient de rien' », a déclaré Jesse Lee, qui travaillait dans les communications à Conseil économique national de la Maison Blanche jusqu’en novembre. « Ce n’est pas comme s’il existait un cône sacré de silence qui, vous savez, ne se brise jamais sauf pour ça. »

vers 2024 The New York Times Company

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Jewel Beaujolie

I am a fashion designer in the past and I currently write in the fields of fashion, cosmetics, body care and women in general. I am interested in family matters and everything related to maternal, child and family health.
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